Ιατρικός Τουρισμός στην Ελλάδα

Η ιατρική επιστήμη συνεχίζει τη μεγάλη παράδοση που έχει στην Ελλάδα από τα αρχαία χρόνια. Σημαντικά προγράμματα συνδυάζουν την παροχή υψηλής ποιότητας ιατρικών υπηρεσιών με την διαμονή σε άριστες ελληνικές ξενοδοχειακές μονάδες και την αναψυχή σε γνωστά τουριστικά θέρετρα. Με άλλα λόγια, υγεία και διακοπές! Άλλωστε, τα Ασκληπιεία, τα ιερά στα οποία λατρευόταν κατά την αρχαιότητα ο Ασκληπιός, ο θεός της ιατρικής, ήταν χώροι σε θαυμάσιο φυσικό περιβάλλον, στους οποίους η ιατρική περίθαλψη συνδυαζόταν με την ηρεμία, την άθληση και την φυσική ζωή. Το Ασκληπιείο της αρχαίας Επιδαύρου αποτελεί χαρακτηριστικό παράδειγμα.

Ασκληπιός

Ο Ασκληπιός ήταν ο πρώτος γιατρός στην αρχαία Ελλάδα. Κατά την επικρατέστερη εκδοχή, γεννήθηκε γύρω στο 1250 πΧ στις όχθες του ποταμού Ληθαίου, στην αρχαία Τρίκκη, τη σημερινή πόλη των Τρικάλων. Η φήμη του απλώθηκε σε όλο τον ελληνικό χώρο και οι ικανότητές του να θεραπεύει τους ανθρώπους δημιούργησαν την εντύπωση ότι διέθετε θεϊκή δύναμη. Στο πέρασμα του χρόνου άρχισαν να δημιουργούνται χώροι λατρείας και θεραπείας, που ονομάστηκαν Ασκληπιεία. Την Αρχαϊκή εποχή, από τον 7ο μέχρι τον 5ο αιώνα πΧ, ιδρύθηκαν περισσότερα από 340 Ασκληπιεία στην Ελλάδα και την Ανατολική Μεσόγειο.

Το Ασκληπιείο στην Επίδαυρο, σε μια κατάφυτη περιοχή με ωραίο κλίμα και πολλά ιαματικά νερά, ήταν η έδρα του θεού γιατρού και το σημαντικότερο θεραπευτικό κέντρο της αρχαιότητας μέχρι και τα ρωμαϊκά χρόνια. Ήταν τόση η φήμη του, ώστε εθεωρείτο ο τόπος όπου γεννήθηκε η ιατρική. Στα Ασκληπιεία συγκεντρώθηκε σταδιακά η γνώση και η πείρα για την ίαση των ανθρώπων και καταγράφηκε η εξέλιξη της ιατρικής.

Ιπποκράτης

Πατέρας της σύγχρονης ιατρικής είναι ο Ιπποκράτης, που γεννήθηκε το 460 πΧ στην Κω. Απάλλαξε την ιατρική από τα μεταφυσικά στοιχεία, τις προλήψεις και τις προκαταλήψεις εκείνης της εποχής και θεμελίωσε την ιατρική επιστήμη. Το έργο του συνεχίστηκε από άλλους σπουδαίους γιατρούς τους επόμενους αιώνες. Ο σπουδαιότερος ήταν ο Γαληνός, που γεννήθηκε το 129 ή 131 μΧ στην Πέργαμο της Μικράς Ασίας και είχε μεγάλη συμβολή στην εξέλιξη της ιατρικής. Έζησε τον περισσότερο χρόνο στη Ρώμη και ήταν γιατρός του αυτοκράτορα Μάρκου Αυρήλιου.

Γεώργιος Παπανικολάου

Είναι φανερό ότι η ιατρική επιστήμη απέκτησε γερές ρίζες και μεγάλη παράδοση στην Ελλάδα. Το χαρακτηριστικότερο παράδειγμα τη νεώτερη εποχή είναι ο μεγάλος γιατρός και ερευνητής Γεώργιος Παπανικολάου, που ανακάλυψε τη σωτήρια για τις γυναίκες μέθοδο διάγνωσης του καρκίνου της μήτρας, το γνωστό «Παπ τεστ». Γεννήθηκε το 1883 στην Κύμη της Εύβοιας και από το 1913 εγκαταστάθηκε στις ΗΠΑ, όπου με τις έρευνές του έγινε ο ιδρυτής της Κυτταρολογίας.

Ένας άλλος μεγάλος Έλληνας γιατρός και ερευνητής ήταν ο Γιώργος Κοτζιάς, κορυφαίος νευρο-φυσιολόγος. Γεννήθηκε το 1918 στα Χανιά της Κρήτης και διέπρεψε στις ΗΠΑ, όπου ανακάλυψε το φάρμακο για τη νόσο του Πάρκινσον. Το πρωτοποριακό του έργο συνεχίζεται από νεώτερους γιατρούς, θυμίζοντας ότι η Ελλάδα είναι η χώρα με την πλουσιότερη ιατρική κληρονομιά.

Υπάρχει κάτι σε αυτό το μέρος του κόσμου που συμβάλλει στην ανάπτυξη της ιατρικής επιστήμης. Είναι το πνεύμα της Αρχαίας Ελλάδας; Το υπέροχο τοπίο και τα χιλιάδες νησιά; Το γαλάζιο του ουρανού και η μαγευτική θάλασσα;
Ό,τι και αν είναι, η Ελλάδα είναι ένας τόπος με 3000 χρόνια παράδοση στην ιατρική, που συνεχίζεται από εξαιρετικούς επιστήμονες στην Ελλάδα και σε όλο τον κόσμο. Ένας ιδανικός τόπος για να συνδυάσει κάποιος την ιατρική περίθαλψη με τις διακοπές. Ο ιατρικός τουρισμός είναι η νέα διάσταση για την υγεία και την αναψυχή!