Το σπήλαιο της Αντίπαρου

Το σπήλαιο της Αντίπαρου είναι γνωστό από την αρχαιότητα. Δεν αναφέρεται σε ιστορικές πηγές, αλλά υπάρχουν στοιχεία που το αποδεικνύουν. Οι αρχαιολογικές έρευνες στο εσωτερικό του σπηλαίου, έφεραν στο φως όστρακα και ανθρώπινα οστά, που εκτίθενται σήμερα στο Αρχαιολογικό Μουσείο της Παροικιάς στην Πάρο. Υπάρχει επίσης μια επιγραφή που αναφέρει ότι στα αρχαϊκά χρόνια επισκέπτης του σπηλαίου υπήρξε και ο Αρχίλοχος, ο μεγάλος λυρικός ποιητής του 7ου αιώνα π.Χ., που γεννήθηκε στην Πάρο. Το σπήλαιο φαίνεται να είχε κάποιους άλλους επισκέπτες στα χρόνια του Μεγάλου Αλεξάνδρου. Μέχρι τον 19ο αιώνα, σε έναν τεράστιο σταλαγμίτη στην είσοδο, υπήρχαν γράμματα του ελληνικού αλφαβήτου.

Το σπήλαιο δημιουργήθηκε πριν από εκατομμύρια χρόνια, κατά πάσα πιθανότητα κατά τη διάρκεια της Καινοζωικής Περιόδου, κατά την οποία σχηματίστηκαν τα ελληνικά βουνά, πολύ πριν από τη βύθιση της γης και την ανέψωση των νησιών του Αιγαίου. Το σπήλαιο είναι απότομο, διότι κατά τη στιγμή της δημιουργίας του, μια μεγάλη ποσότητα του νερού εισχώρησε και κατέστρεψε τα πετρώματα που ήταν λιγότερο ανθεκτικά στη διάβρωση.

Το επόμενη γεωλογική περίοδο, την Τεταρτογενή, η υπάρχουσα ποσότητα νερού διέρρευσε από χάσματα και μία νέα ποσότητα πήρε την θέση του. Στο τέλος, παρέμειναν μόνο λίγες σταγόνες οι οποίες με την πάροδο των αιώνων δημιούργησαν το θαυμάσιο διάκοσμο από σταλακτίτες και σταλαγμίτες.
Κάθε εκατοστό χρειάζεται 80 έως 100 χρόνια για να δημιουργηθεί.

Ο αριθμός των επισκεπτών, Ελλήνων και αλλοδαπών, αυξήθηκε στο πέρασμα του χρόνου. Αυτό μπορεί να φανεί στα ονόματα που είναι χαραγμένα εδώ και εκεί, ως επί το πλείστον στην τεράστια "κολώνα" της εισόδου. Μεταξύ των επισκεπτών υπάρχουν ονόματα γνωστών προσώπων. Στην τρίτη, την τελευταία, αίθουσα του σπηλαίου, το όνομα ενός διακεκριμένου επισκέπτη είναι χαραγμένο.

ΟΘΩΝ Α' - ΒΑΣΙΛΕΥΣ ΤΗΣ ΕΛΛΑΔΟΣ ΤΗ 27 ΣΕΠ 1840

Η ροή των σταγόνων επηρεάζεται από την κλίση του εδάφους. Το σπήλαιο έχει τρεις αίθουσες με διαφορετική κλίση. Η ροή είναι μεγαλύτερη στις πρώτες δύο αίθουσες. Ως αποτέλεσμα, η διακόσμηση είναι πιο έντονη και εντυπωσιακή από ότι στη τρίτη αίθουσα του βρίσκεται στο χαμηλότερο επίπεδο. Το βάθος του σπηλαίου φτάνει τα 85 μέτρα. Το μήκος του είναι 89 μέτρα και το μεγαλύτερο πλάτος του είναι 70 μέτρα. Το ύψος μέχρι την οροφή είναι 40 μέτρα. Το εμβαδό είναι 5.600 τετραγωνικά μέτρα και δεν έχει σχεδόν καθόλου πανίδα. Μόλις μερικά έντομα και τα μανιτάρια.

Έρευνα Σπήλαιου Άννα Πετροχείλου
Ελληνική Σπηλαιολογική Εταιρία