Γεωγραφία

Η θέση και το κλίμα της Ευρώπης

Η Ευρώπη περιλαμβάνεται ολόκληρη στην εύκρατη ζώνη του βόρειου ημισφαιρίου, εκτός από ένα μικρό κομμάτι στον βόρειο αρκτικό κύκλο. Η θέση της είναι προνομιακή και ως προς το κλίμα. Θεωρείται η πιο ευνοημένη περιοχή του πλανήτη, αφού βρίσκεται μακριά από τις κλιματικές υπερβολές - τις υψηλές θερμοκρασίες και τις ασταμάτητες βροχοπτώσεις - αν και οι δραματικές μεταβολές των τελευταίων ετών στο κλίμα και οι επιπτώσεις τους κάθε άλλο παρά ανεπηρέαστη την αφήνουν. Αλλά αυτό δεν αλλάζει την πραγματικότητα αιώνων και αιώνων.

Υπάρχει, όμως, κι άλλος σπουδαίος λόγος για την προνομιακή θέση της ως προς τις μετεωρολογικές συνθήκες. Η καταπληκτική διαμόρφωση των ακτών της με τις αναρίθμητες οδοντώσεις, που επιτρέπει στη θάλασσα να επιδρά ευεργετικά στο κλίμα - η Μεσόγειος νότια και ο Ατλαντικός δυτικά και βόρεια..

Το κλίμα, η γεωγραφική θέση και η διαμόρφωση του εδάφους, σε συνδυασμό μάλιστα με την βαθειά διείσδυση της θάλασσας σ' αυτό, έπαιξαν καθοριστικό ρόλο για την κατοίκησή της από τα πολύ παλιά χρόνια, από τις πρώτες παρουσίες του ανθρώπου στη Γη. Πρόσφεραν τις κατάλληλες συνθήκες και την εύκολη προσέγγγιση σε αλλεπάλληλα μεταναστευτικά ρεύματα πολλών και διαφόρων λαών στο πέρασμα των αιώνων. Έτσι εξηγούνται όχι μόνο η αρχαιότητα, αλλά και η πυκνότητα και η ποικιλία του πληθυσμού της. Και τελικά η εξέλιξη και η ανάπτυξή της.