Κοσμοπολίτικη και παραδοσιακή

Κέρκυρα

Κοσμοπολίτικη, αλλά και παραδοσιακή, γεμάτη φυσικές ομορφιές και μνημεία από τη μακραίωνη ιστορία της, η Κέρκυρα απλώνεται μακρόστενη στην βορειοδυτική άκρη της Ελλάδας, στην είσοδο της Αδριατικής Θάλασσας, 5 νμ δυτικά από τις ακτές της Ηπείρου. Οι βορειοανατολικές ακτές της απέχουν 1 νμ από τις ακτές της Αλβανίας. Έχει έκταση 593 τ χλμ, μήκος 61 χλμ και πλάτος 28 χλμ. Υψηλότερη κορυφή είναι ο Παντοκράτορας στα 911 μ, στο βόρειο τμήμα. Έχει εύφορο έδαφος και πλούσια βλάστηση. Το μήκος της ακτογραμμής είναι 217 χλμ. Εκτός από ορισμένα τμήματα στα βορειοδυτικά, οι ακτές είναι χαμηλές, αμμώδεις και δαντελωτές, με όρμους και γραφικές παραλίες. Δύο μεγάλοι κόλποι σχηματίζονται στα ανατολικά. Στη νοτιοδυτική πλευρά βρίσκεται η λιμνοθάλασσα Κορισσία.

Η Κέρκυρα είναι από πολλά χρόνια από τους διασημότερους διεθνείς τουριστικούς προορισμούς. Έχει υποδομή υψηλού επιπέδου, πλούσια αγορά με πολλά τοπικά προϊόντα και φημισμένη παραδοσιακή κουζίνα. Η πόλη της Κέρκυρας, πρωτεύουσα και σπουδαίο λιμάνι, διατηρεί την φυσιογνωμία της με στοιχεία από την Βενετική εποχή, αλλά και επιρροές από την Αγγλική και Γαλλική περίοδο του νησιού. Η Παλιά Πόλη περιλαμβάνεται στον κατάλογο της παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της ΟΥΝΕΣΚΟ. Ανάμεσα στα πολλά αξιοθέατα είναι το Παλιό και το Νέο Φρούριο, σπουδαία δημόσια κτίρια, αρχοντικά, εκκλησίες, μουσεία και άλλα. Κοντά είναι το περίφημο Ποντικονήσι.

Σε όλο το νησί υπάρχουν θαυμάσιες τοποθεσίες και ωραίοι οικισμοί, τόσο στην ακτή όσο και στο εσωτερικό – το Αχίλλειο, τα Γουβιά, η Κασσιώπη, οι Καρουσάδες, οι Σιναράδες, ο Πέλεκας, η Παλαιοκαστρίτσα, η Γλυφάδα, η Λίμνη Κορησσίων, ο Μαραθιάς, η Λευκίμμη και πολλές άλλες περιοχές.

Διάφορα ευρήματα δείχνουν την ανθρώπινη παρουσία από την Παλαιολιθική Εποχή. Κατά την παράδοση, την ομηρική εποχή η Κέρκυρα ήταν το νησί των Φαιάκων. Γύρω στο 750 πΧ, μέτοικοι από την Ερέτρια της Εύβοιας ίδρυσαν την πρώτη αποικία. Λίγο αργότερα, το 734, ίδρυσαν αποικία οι Κορίνθιοι. Για μεγάλο διάστημα κατά την αρχαιότητα η Κέρκυρα είχε τον δεύτερο, μετά την Αθήνα, ισχυρότερο στόλο στην Ελλάδα.

Το 301 πΧ καταλήφθηκε από τους Συρακούσιους και το 229 από Ιλλυριούς πειρατές. Αναζητώντας προστασία, οι κάτοικοι παρέδωσαν την πόλη στους Ρωμαίους. Στα Βυζαντικά χρόνια ήταν χτισμένη σε οχυρή χερσόνησο με δύο κορυφές. Έτσι, πήρε το όνομα Κορφοί, από όπου προήλθε η διεθνής ονομασία της Corfu. Γνώρισε πολλές επιδρομές από βαρβάρους, καθώς ήταν το πέρασμα προς την Ήπειρο, και το 1080 κυριεύθηκε από τους Νορμανδούς, που είχαν γίνει κύριοι της Σικελίας. Το 1205 ήρθαν οι Βενετοί και το 1267 οι Ανδεγαυοί της Νεάπολης. Οι Βενετοί επανήλθαν το 1386 και έμειναν τέσσερις αιώνες. Ήταν εποχή μεγάλης ανάπτυξης και ευημερίας. Η πόλη βρισκόταν μέσα στο κάστρο. Έξω μια νέα πόλη αναπτύχθηκε και για να προστατευθεί διαμορφώθηκε μπροστά στο φρούριο μια μεγάλη έκταση – η σημερινή πλατεία Σπινιάδα. Πολιορκήθηκε τρεις φορές χωρίς επιτυχία από τους Τούρκους – το 1537, το 1571 και το 1716. Μετά την δεύτερη πολιορκία η νέα πόλη προστατεύθηκε με τείχος, που έγινε το Νέο Φρούριο.

Το 1797 – 1799 ήταν υπό την κυριαρχία των Γάλλων της Επανάστασης και μετά γνώρισε μια ιδιότυπη Ρωσική κατοχή. Τότε ιδρύθηκε η Επτάνησος Πολιτεία με μια μορφή αυτονομίας. Το 1807 – 1814 ήρθαν οι Γάλλοι του Ναπολέοντα και το 1815 οι Άγγλοι, που έμειναν μέχρι το 1864, όταν η Κέρκυρα μαζί με τα άλλα Επτάνησα ενώθηκε στην Ελλάδα.

Ο καιρός τώρα