Tο "Φιόρο του Λεβάντε"

Ζάκυνθος

Καταπράσινη, γεμάτη φυσικές ομορφιές, η Ζάκυνθος βρίσκεται νότια από την Κεφαλονιά, από την οποία απέχει 8,5 νμ, και δυτικά από την Δυτική Πελοπόννησο, σε απόσταση 9,5 νμ από την Κυλλήνη της Ηλείας. Έχει έκταση 402 τ χλμ, μήκος 34 χλμ και πλάτος 22 χλμ. Υψηλότερη κορυφή είναι ο Βραχιώνας στα 756 μ. Το έδαφος είναι εύφορο με πλούσια βλάστηση. Κυριότερα προϊόντα είναι οι ελιές, τα εσπεριδοειδή, η σταφίδα και τα ανθοκομικά. Η ακτογραμμή έχει μήκος 123 χλμ. Οι ακτές στα βορειοδυτικά είναι βραχώδεις και απότομες, με όρμους και σπηλιές, αλλά στα ανατολικά και κυρίως στα νότια χαμηλές και αμμώδεις με ωραίες παραλίες. Στη νότια πλευρά σχηματίζεται ο μεγάλος κόλπος του Λαγανά, που έχει ανακηρυχθει Εθνικό Θαλάσσιο Πάρκο για την προστασία της θαλάσσιας χελώνας καρέττα καρέττα.

Η Ζάκυνθος, φημισμένος τουριστικός προορισμός, έχει πολλές ωραίες τοποθεσίες και προσφέρει στον επισκέπτη όλες τις ευκολίες και υπηρεσίες. Η πόλη της Ζακύνθου βρίσκεται στα νότια της ανατολικής ακτής. Γνώρισε κατά καιρούς καταστροφές από σεισμούς, που έγιναν αιτία να χαθούν πολλά από τα παλιά κτίρια και μνημεία της, αλλά διατηρεί τα κύρια χαρακτηριστικά της με τοξωτές στοές και μεγάλες πλατείες. Η Ζάκυνθος ήΤζάντε, το Φιόρο του Λεβάντε (Άνθος της Ανατολής) κατά τους Βενετούς, υπήρξε σπουδαίο πνευματικό κέντρο με μεγάλη καλλιτεχνική άνθηση.

Το νησί πήρε το όνομά του από τον Ζάκυνθο, γιο του Δάρδανου, βασιλιά της Φρυγίας. Κατακτήθηκε από τον Αρκείσιο από την Κεφαλονιά, παππού του Οδυσσέα. Κατά τον Πελοποννησιακό Πόλεμο ήταν σύμμαχος των Αθηναίων. Μετά ήρθαν οι Μακεδόνες και ύστερα οι Ρωμαίοι. Κατά τα Βυζαντινά χρόνια λεηλατήθηκε από Βάνδαλους και πειρατές. Το 1185 κατακτήθηκε μαζί με την Κεφαλονιά από τον Γουλιέλμο Β΄ της Σικελίας. Οι Σικελοί ίδρυσαν την Παλατινή Κομητεία της Κεφαλονιάς και της Ζακύνθου και τα νησιά βρέθηκαν κατά σειρά υπό την ηγεμονία των Ορσίνι (1197 – 1325), των Ανδεγαυών (d’Anzou, 1325 – 1357) και των Τόκκι (1357 – 1479).

Μετά ήρθαν οι Βενετοί και έμειναν τρεις αιώνες. Στο μεταίχμιο του 15ου αιώνα με τον 16ο αιώνα κατέφυγαν στο νησί πολλοί φυγάδες από την Πελοπόννησο, αλλά και μέτοικοι από την Βενετία και την Κύπρο. Τότε άρχισε η καλλιέργεια της σταφίδας, που αποτέλεσε σημαντική πηγή πλούτου. Το 1629 σημειώθηκε εξέγερση, που έμεινε στην ιστορία ως το Ρεμπελιό των Ποπολάρων. Όπως σε όλα τα Επτάνησα, το 1797 – 1799 ήρθαν οι Γάλλοι της Επανάστασης και μετά οι Ρώσοι. Το 1800 με τη Σύμβαση της Κωνσταντινούπολης συστάθηκε η Επτάνησος Πολιτεία για την αυτονομία των Ιονίων Νήσων. Το 1807 ήρθαν οι Γάλλοι του Ναπολέοντα και το 1815 οι Άγγλοι. Η Ζάκυνθος, μαζί με τα άλλα Ιόνια νησιά, ενώθηκε με την Ελλάδα στις 21 Μαΐου 1864..

Ο καιρός τώρα