Το νησί με το απολιθωμένο δάσος

Λέσβος

Η Λέσβος, το τρίτο σε έκταση νησί της Ελλάδας, βρίσκεται στο Βορειοανατολικό Αιγαίο και έχει επιφάνεια 1.630 τ χλμ, μήκος 70 χλμ και πλάτος 47 χλμ. Το θαλάσσιο στενό της Μυτιλήνης, ανάμεσα στην ανατολική ακτή της και την ακτή της Μικράς Ασίας έχει μήκος 30 νμ και πλάτος από 2,5 ώς 8 νμ. Τα υψηλότερα βουνά είναι ο Λεπέτυμνος, με ύψος 968 μ, στο βόρειο τμήμα και ο Όλυμπος, με το ίδιο ύψος, στο νότιο τμήμα. Το 17% του εδάφους καλύπτεται με δάση. Μικρά βουνά εναλλάσσονται με πεδιάδες, όπου υπάρχουν μεγάλοι ελαιώνες, κυρίως στα ανατολικά. Τα περισσότερα πετρώματα είναι ηφαιστειογενή.

Στην δυτική πλευρά, κοντά στο Σίγρι, υπάρχουν τα περίφημα απολιθωμένα δάση – απολιθωμένοι κορμοί δένδρων, κατάλοιπο της γεωλογικής εξέλιξης. Το μήκος της ακτογραμμής είναι 370 χλμ. Οι ακτές είναι δαντελωτές με πολλούς όρμους και ακρωτήρια. Στη νότια πλευρά σχηματίζονται οι μεγάλοι κόλποι της Καλλονής και της Γέρας. Μοιάζουν με λιμνοθάλασσες και είναι σπουδαίοι ψαρότοποι. Κοντά στις ακτές υπάρχουν πολλά νησάκια.

Η Λέσβος προσφέρει πολλές και ποικίλες επιλογές για διακοπές. Η πρωτεύουσα Μυτιλήνη, στη νοτιοανατολική ακτή, είναι μια από τις ωραιότερες και ιστορικότερες ελληνικές πόλεις και σημαντικό λιμάνι, 188 νμ από τον Πειραιά. Βρίσκεται στην ίδια θέση με το ίδιο όνομα από την αρχαιότητα. Μεγαλύτεροι και γνωστότεροι από τους οικισμούς του νησιού είναι η Αγιάσος, το Πλωμάρι, η Πολιχνίτος, η Καλλονή, η Αγία Παρασκευή, η Ερεσός, το Σίγρι, η Άντισσα, η Πέτρα, ο Μόλυβος και ο Μανταμάδος. Φημισμένα προϊόντα είναι το ελαιόλαδο, το ούζο, τα τυριά και τα αλιεύματα.

Κατά τη μυθολογία, το νησί πήρε το όνομά του από τον Λέσβο, εγγονό του θεού των ανέμων Αίολου. Οι πρώτοι κάτοικοι ήρθαν από το Άργος. Είχε πέντε μεγάλες πόλεις – την Άντισσα, την Ερεσό, τη Μήθυμνα, τη Μυτιλήνη και την Πύρρα. Μαζί με την Κύμη της Μικράς Ασίας, ήταν τα σπουδαιότερα αιολικά κέντρα. Στο πέρασμα του καιρού η Μυτιλήνη έγινε η σημαντικότερη πόλη. Μετά τον 7ο αιώνα πΧ, με αφετηρία την διακυβέρνηση από τον Πιττακό, έναν από τους σοφούς της αρχαίας Ελλάδας, γνώρισε μεγάλη ακμή και ανέδειξε σημαντικές προσωπικότητες, όπως η Σαπφώ και ο Αλκαίος.

Το 527 πΧ κατακτήθηκε από τους Πέρσες και το 499 συμμετείχε στην αποτυχημένη επανάσταση των Ιώνων. Μετά το τέλος των Περσικών Πολέμων το 479, συμμάχησε με τους Αθηναίους. Μέχρι τα μέσα του 4ου αιώνα πΧ ήταν υπό την κυριαρχία άλλοτε των Αθηναίων και άλλοτε των Σπαρτιατών. Σύμμαχος της Ρώμης το 191, κατακτήθηκε το 88 από τους Ρωμαίους και αργότερα έγινε αυτόνομη.

Μετά τον 8ο αιώνα μΧ γνώρισε επιδρομές βαρβάρων και Σαρακηνών. Το 1128 ήρθαν οι Βενετοί, το 1204 οι Φράγκοι και το 1261 πάλι οι Βυζαντινοί. Τότε έγινε τόπος εξορίας αξιωματούχων που έπεφταν σε δυσμένεια. Το 1335 παραχωρήθηκε στον Φραγκίσκο Γατελούζο από την Γένουα και το 1462 κατακτήθηκε από τους Τούρκους. Γνώρισε επιδρομές Βενετών, Γάλλων, Ιωαννιτών Ιπποτών και Σαρακηνών. Απελευθερώθηκε την 1η Δεκεμβρίου 1912.

Ο καιρός τώρα