Το μεγαλύτερο και πιο πράσινο νησί των Κυκλάδων

Νάξος

Παραδοσιακή και όμορφη, με μακρά ιστορία, η Νάξος, το μεγαλύτερο και πιο πράσινο νησί των Κυκλάδων, βρίσκεται νότια από τη Μύκονο και ανατολικά από την Πάρο. Έχει έκταση 428 τ χλμ, μήκος 33 χλμ και πλάτος 24 χλμ.

Το έδαφος διασχίζεται από μία οροσειρά από βορρά προς νότο με υψηλότερη κορυφή τον Ζα στα 1.003 μ. Οι ανατολικές πλαγιές είναι πιο απότομες και κατάφυτες, ενώ οι δυτικές πλαγιές χαμηλώνουν ομαλά προς την ακτή. Το υπέδαφος ήταν πλούσιο από τα παλιά χρόνια σε σμύριδα και λευκό μάρμαρο. Η ακτογραμμή έχει μήκος 148 χλμ. Στην δυτική ακτή σχηματίζεται ο όρμος της Νάξου, όπου βρίσκεται η ομώνυμη πρωτεύουσα και κύριο λιμάνι.

Η Νάξος είναι δημοφιλής τουριστικός προορισμός, με πολλές φυσικές ομορφιές, ιστορικά μνημεία και όλες τις ευκολίες για τον επισκέπτη. Η πόλη της Νάξου, χτισμένη αμφιθεατρικά κάτω από το βενετικό κάστρο, στην θέση της αρχαίας πόλης, είναι το κέντρο της ζωής, με μεγάλη κίνηση, καλό φαγητό και νυχτερινή διασκέδαση. Υπάρχουν ωραίες παραλίες με μεγάλες αμμουδιές, ιδιαίτερα στα δυτικά και νότια, και παραδοσιακοί οικισμοί, όπως η Απείραθος, ο Γαλανάδος, οι Εγγαρές, η Κόρωνος, ο Απόλλωνας, η Ποταμιά, το Φιλότι και άλλοι.

Η Νάξος κατοικήθηκε από τα πολύ παλιά χρόνια, όπως δείχνουν τα ευρήματα στο σπήλαιο του Ζα. Έχουν εντοπιστεί πολλές νεολιθικές θέσεις, αλλά και εγκαταστάσεις από την πρώιμη εποχή του χαλκού, όταν αναπτύχθηκε ο Κυκλαδικός Πολιτισμός, ιδιαίτερα στην Γρόττα, δίπλα στην πρωτεύουσα.

Κατά τους Ιστορικούς χρόνους, μετά το 1000 πΧ, ήρθαν Ίωνες από την Αττική. Το 736 πΧ κάτοικοι της Νάξου και της Χαλκίδας ίδρυσαν τη Νάξο, την πρώτη ελληνική αποικία στην Ιταλία. Την Αρχαϊκή εποχή, τον 7ο – 6ο αιώνα πΧ, η Νάξος ήταν το ισχυρότερο νησί των Κυκλάδων και γνώρισε μεγάλη ακμή. Ανέδειξε σπουδαίους γλύπτες και πρόσφερε σημαντικά αφιερώματα στο ιερό νησί της Δήλου. Το 524 πΧ ο δημοκρατικός Λύγδαμις πήρε την εξουσία με την βοήθεια των Αθηναίων. Τότε άρχισε να χτίζεται ο ναός του Απόλλωνα στη νησάκι Παλάτια, δίπλα στην πόλη. Οι τρεις κολώνες που στέκουν ακόμη – η περίφημη Πορτάρα – είναι το σήμα κατατεθέν της Νάξου.

Το 501 πολιορκήθηκε επί τέσσερις μήνες χωρίς επιτυχία από τους Πέρσες, οι οποίοι την κατέλαβαν και την κατέστρεψαν το 490. Πήρε μέρος στη ναυμαχία της Σαλαμίνας και στη μάχη των Πλαταιών και το 479 έγινε μέλος της Α΄ Αθηναϊκής Συμμαχίας. Το 404 ήρθαν οι Σπαρτιάτες, αλλά το 376 συμμετείχε στην Β΄ Αθηναϊκή Συμμαχία. Κατόπιν ήρθαν οι Μακεδόνες, οι Πτολεμαίοι της Αιγύπτου, οι Ρόδιοι και οι Ρωμαίοι.

Τα Βυζαντινά χρόνια ανήκε στο θέμα του Αιγαίου. Το 1207 κατακτήθηκε από τον Βενετό Μάρκο Σανούδο και έγινε έδρα του Δουκάτου της Νάξου, γνωρίζοντας νέα εποχή ακμής. Το 1537 κατακτήθηκε από τους Τούρκους και το 1660 λεηλατήθηκε από Γάλλους πειρατές.

Ο καιρός τώρα