Το πολύτιμο στολίδι του Αιγαίου!

Σαντορίνη

Η Σαντορίνη, ή Θήρα, ένα από τα πιο φωτογραφημένα νησιά στον κόσμο, βρίσκεται στα νότια του συμπλέγματος των Κυκλάδων, νότια από την Ίο. Έχει έκταση 76 τ χλμ, μήκος 18 χλμ και πλάτος 12 χλμ. Η υψηλότερη κορυφή, ο Προφήτης Ηλίας, στο ανατολικό τμήμα, φτάνει στα 586 μ. Το έδαφος είναι πεδινό και κατά το μεγαλύτερο μέρος ηφαιστειογενές. Το νησί έχει γεννηθεί από την δράση ηφαιστείων. Από ένα μικρότερο νησί, που υπήρχε αρχικά, δημιουργήθηκε ένα μεγαλύτερο, που ονομάστηκε τα παλιά χρόνια Στρογγύλη. Το ενεργό ηφαίστειο που υπάρχει είναι γνωστό διεθνώς ως Ηφαίστειο της Σαντορίνης. Η ακτογραμμή έχει μήκος 69 χλμ. Οι ακτές είναι χαμηλές στα βορειοανατολικά και ανατολικά και απότομες στα δυτικά. Το νησί έχει σχήμα μισοφέγγαρου, που συμπληρώνεται με τις νησίδες Θηρασία και Ασπρονήσι. Η Θηρασία κατοικείται και έχει έκταση 9 τ χλμ, μήκος 6 χλμ και πλάτος 3 χλμ. Στο μέσο της δυτικής ακτής σχηματίζεται η Καλδέρα, μια τεράστια λεκάνη που δημιουργήθηκε από μια μεγάλη έκρηξη, που βύθισε ένα τμήμα της ξηράς. Στην Καλδέρα βρίσκονται τα νησάκια Νέα Καμμένη και Παλαιά Καμμένη, δημιουργημένα από λάβες.

Η Σαντορίνη είναι ένας από τους δημοφιλέστερους τουριστικούς προορισμούς στον κόσμο, με θαυμάσια τοπία, μνημεία, παραδοσιακούς οικισμούς, υποδομές και φημισμένα κρασιά. Η πρωτεύουσα, τα Φηρά, είναι χτισμένη στην δυτική ακτή σε ύψος 300 μέτρα – 580 σκαλοπάτια ψηλότερα από το λιμάνι Γιαλός. Κοντά, οι κατάλευκοι οικισμοί Ημεροβίγλι και Οία, και ολόγυρα στο νησί, οι παραδοσιακοί οικισμοί Βόθωνας, Μεσαριά, Φοινικιά, Μεγαλοχώρι, Πύργος, Εμπορείο και άλλοι. Κοντά στον Προφήτη Ηλία βρίσκονται τα ερείπια της Θήρας, πρωτεύουσας τα αρχαία και τα μεσαιωνικά χρόνια, και στο νοτιοδυτικό άκρο το Ακρωτήρι, η μινωική αποικία που ήρθε στο φως διατηρημένη κάτω από ένα παχύ στρώμα ηφαιστειακής στάχτης. Υπάρχουν πολλές δημοφιλείς παραλίες, όπως η Περίσσα, το Καμάρι και η Βλυχάδα – με μαύρη ηφαιστειακή άμμο – η ηφαιστειογενής Κόκκινη Παραλία στο Ακρωτήρι, οι αμμουδιές στον Μονόλιθο και οι παραλίες στο Κουλούμπο, τους Μπαξέδες και το Αμμούδι της Οίας.

Το νησί Στρογγύλη – ή Καλλίστη, όπως ονομαζόταν από τους Φοίνικες – κατοικήθηκε από την προϊστορική εποχή. Κατά την εποχή του χαλκού, βρέθηκε, όπως και οι άλλες Κυκλάδες, υπό την κυριαρχία της Μινωικής Κρήτης, αλλά η μεγάλη έκρηξη του ηφαιστείου το 1500 πΧ έφερε την καταστροφή.

Το 1100 πΧ ήρθαν Δωριείς από τη Λακωνία με αρχηγό τον Θήρα, που έδωσε το όνομά του στο νησί και στην πόλη, που χτίστηκε στο νοτιοανατολικό άκρο, σε απόκρημνο οροπέδιο. Στα τέλη του 7ου αιώνα πΧ, η Θήρα ίδρυσε αποικία στην Κυρήνη, τη σημερινή Λιβύη.

Την Ελληνιστική εποχή ήταν μεγάλη ναυτική βάση των Πτολεμαίων της Αιγύπτου. Τα Ρωμαϊκά χρόνια ανήκε στην επαρχία της Ασίας και την Βυζαντική εποχή στο θέμα του Αιγαίου. Κατά την Βενετοκρατία εντάχθηκε στο Δουκάτο της Νάξου, γνωρίζοντας διάφορους ηγεμόνες. Εκείνη την εποχή ονομάστηκε Σαντορίνη από το λατινικό όνομα της Αγίας Ειρήνης – Santa Irene. Το 1537 κατακτήθηκε από τους Τούρκους. Στις 5 Μαΐου 1821 κηρύχθηκε η επανάσταση.

Οι τελευταίοι αιώνες ήταν εποχή μεγάλης ανάπτυξης της ναυτιλίας και του εμπορίου των τοπικών προϊόντων, ανάμεσα στα οποία ξεχώριζε και τότε το εξαιρετικό κρασί (βίνσαντο). Χτίστηκαν επιβλητικά καπετανόσπιτα στα Φηρά και την Οία και δημιουργήθηκε η λαϊκή αρχιτεκτονική του νησιού, καθώς τα σπίτια χτίζονταν με χώμα και πορσελάνα (άσπα).

Ο καιρός τώρα