Απέραντες μαγευτικές παραλίες!

Χαλκιδική, γενικές πληροφορίες και ιστορία

Παραλίες! Παραλίες! Παραλίες! Παραλίες αμέτρητες! Απέραντες! Μαγευτικές! Λευκή άμμος, πεντακάθαρα γαλαζοπράσινα νερά, πεύκα μέχρι την ακτή!
Στην Χαλκιδική! Στη νότια πλευρά της Κεντρικής Μακεδονίας!

Μοναδικό θαλασσινό περιβάλλον, αλλά και πανέμορφα ορεινά τοπία στο εσωτερικό! Παραδοσιακοί οικισμοί, μονοπάτια και πεζοπορίες!

Η Χαλκιδική προσφέρει όλους τους συνδυασμούς που επιθυμεί ο ταξιδιώτης και ο τουρίστας. Ήρεμες διακοπές και κοσμοπολίτικη ζωή! Σύγχρονες τουριστικές υποδομές! Παραδοσιακή μακεδονίτικη κουζίνα και φημισμένα τοπικά προϊόντα! Λάδι, κρασί, μέλι! Και φυσικά φρέσκο ψάρι και θαλασσινά!

Η Χαλκιδική έχει μακραίωνη ιστορία, αρχαίες πόλεις και ένα από τα σημαντικότερα σπήλαια του κόσμου, το Σπήλαιο των Πετραλώνων. Και βέβαια το Άγιον Όρος! Τη μεγαλύτερη μοναστική πολιτεία με ιστορία πάνω από 1200 χρόνια!

Η Χαλκιδική βρίσκεται στην Κεντρική Μακεδονία και ενώνεται με το Αιγαίο Πέλαγος με έναν τρόπο που μόνο η φύση μπορούσε να σχεδιάσει. Αποτελεί γεωμορφολογικά το πιο χαρακτηριστικό τμήμα της βόρειας ακτογραμμής του πελάγους. Είναι μια χερσόνησος που καταλήγει σε τρεις μακρόστενες χερσονήσους, παράλληλες μεταξύ τους, της Κασσάνδρας δυτικά, της Σιθωνίας στη μέση και του Αγίου Όρους ανατολικά, τα «πόδια της Χαλκιδικής» όπως ονομάζονται.

Η Χαλκιδική εκτείνεται νοτιοανατολικά από τη Θεσσαλονίκη, ανάμεσα στον Θερμαϊκό κόλπο στα δυτικά και τον Στρυμωνικό κόλπο στα ανατολικά.
Το μεγαλύτερο πλάτος της από το ακρωτήριο Μεγάλο Έμβολο – Καραμπουρνού στον Θερμαϊκό κόλπο μέχρι το ακρωτήριο Ελεύθερο στον Στρυμωνικό κόλπο είναι 95 χλμ. Υψηλότερες κορυφές είναι ο Άθως στα 2.030 μ στην χερσόνησο του Αγίου Όρους και ο Χολομώντας στα 1.165μ. στο κέντρο της χερσονήσου.

Ανάμεσα στην Κασσάνδρα και τη Σιθωνία σχηματίζεται ο κόλπος της Κασσάνδρας ή Τορωναίος και ανάμεσα στη Σιθωνία και το Άγιον Όρος ο κόλπος του Αγίου Όρους ή Σιγγιτικός.
Οι ακτές έχουν μήκος 558 χλμ και σχηματίζουν αναρίθμητες μικρές και μεγάλες παραλίες, ομαλές και αμμώδεις οι περισσότερες, ιδιαίτερα στη δυτική πλευρά και στους μυχούς των κόλπων. Πάνω από πενήντα βραβεύονται με τη γαλάζια σημαία της Ευρώπης για την καθαρότητα των νερών.

Διοικητικά το μεγαλύτερο τμήμα της χερσονήσου ανήκει στο νομό Χαλκδικής με πρωτεύουσα τον Πολύγυρο. Ένα μικρό τμήμα βόρεια και βορειοδυτικά ανήκει στο νομό Θεσσαλονίκης. Η μοναστική πολιτεία του Αγίου Όρους αποτελεί αυτοδιοίκητη περιοχή. Διοικητικό κέντρο της είναι οι Καρυές.

Στην Χαλκιδική πηγαίνουμε οδικώς είτε από τα δυτικά παίρνοντας το δρόμο νότια από τη Θεσσαλονίκη, είτε από τα ανατολικά στρίβοντας νότια λίγο μετά την Ασπροβάλτα. Αεροπορικώς η Χαλκιδική εξυπηρετείται από το διεθνές αεροδρόμιο της Θεσσαλονίκης.
Στην Χαλκιδική μπορούμε να κινηθούμε σε δύο κεντρικούς δρόμους. Έναν εσωτερικό και έναν παραλιακό. Νότια από τη Θεσσαλονίκη, στη διασταύρωση στο ύψος του αεροδρομίου, κοντά στη Θέρμη, ο δρόμος ανατολικά οδηγεί στην Κεντρική Χαλκιδική, ο δρόμος νότια στη δυτική ακτή και στα «πόδια» της Χαλκιδικής.

map

Ο εσωτερικός δρόμος περνάει από τη Γαλάτιστα και φτάνει στον Πολύγυρο, 60 χλμ από τη Θεσσαλονίκη. Από τον Πολύγυρο μπορούμε να πάμε νότια προς τον μυχό του κόλπου της Κασσάνδρας ή να συνεχίσουμε ανατολικά, να περάσουμε από την Αρναία, 72 χλμ από τη Θεσσαλονίκη, και να φτάσουμε στην ανατολική ακτή, στην Ιερισσό (113 χλμ) και την Ουρανούπολη (128 χλμ). Εδώ φτάνουμε επίσης από τον παραλιακό δρόμο.
Ο παραλιακός δρόμος οδηγεί στα Νέα Μουδανιά, 60 χλμ από τη Θεσσαλονίκη. Νότια σε 5 χλμ φτάνουμε στη Νέα Ποτείδαια, την είσοδο στην χερσόνησο της Κασσάνδρας. Ανατολικά, ακολουθώντας την ακτή, περνάμε από τον Άγιο Μάμα, τη Γερακινή και τη Μεταμόρφωση και φτάνουμε στη Νικήτη, την είσοδο στην χερσόνησο της Σιθωνίας, 100 χλμ από τη Θεσσαλονίκη. Αν έρθουμε μέσω Πολύγυρου η απόσταση είναι 102 χλμ. Συνεχίζοντας ανατολικά από τον παραλιακό δρόμο η Ιερισσός απέχει 135 χλμ από τη Θεσσαλονίκη και η Ουρανούπολη 150 χλμ.

Διαμονή

Η Χαλκιδική είναι από πιο ωραίες περιοχές της Ελλάδας, αλλά και ένας από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς. Στην πραγματικότητα οι δημοφιλείς προορισμοί είναι πολλοί. Κάθε παραλιακός οικισμός είναι και ένας προορισμός με ανεπτυγμένη τουριστική υποδομή.

porto karras

Υπάρχουν μεγάλα πολυτελή ξενοδοχειακά συγκροτήματα, κάθε κατηγορίας ξενοδοχεία, ενοικιαζόμενα διαμερίσματα και δωμάτια και πολλά μεγάλα κάμπινγκ. Παντού εστιατόρια και ταβέρνες, καφετέριες και μπαρ, δυνατότητες για θαλάσσια σπορ και νυχτερινή διασκέδαση.
Σε πολλούς παραλιακούς οικισμούς λιμάνια και αγκυροβόλια εξυπηρετούν όσους ταξιδεύουν με σκάφος αναψυχής.

Σε καίρια θέση, με φυσικό και μεταλλευτικό πλούτο, η Χαλκιδική ήταν από την αρχαιότητα μια από τις πιο σημαντικές περιοχές της Ελληνικής Χερσονήσου.
Οι πρώτοι άποικοι από τη Νότια Ελλάδα έφτασαν στα παράλιά της τον 8ο αιώνα πΧ. Ήρθαν από την Χαλκίδα και την Ερέτρια της Εύβοιας και ίδρυσαν σειρά από αποικίες, όπως η Μένδη, η Άφυτος, η Αιγή, η Σάνη, η Σίγγος, η Σάρτη, η Τορώνη, η Γαληψός, η Σερμύλη και άλλες. Από τους Χαλκιδείς πήρε το όνομα Χαλκιδική.
Τον 7ο αιώνα πΧ άποικοι από την Κόρινθο ίδρυσαν την Ποτείδαια και άλλες πόλεις και άποικοι από την Άνδρο την Άκανθο, τη Στάγειρο και άλλες. Νέες πόλεις ιδρύθηκαν αργότερα από βασιλιάδες της Μακεδονίας.

Stagiros

Το Βόρειο Αιγαίο είδε πρώτο τους Πέρσες να εφαρμόζουν τα σχέδιά τους για να κατακτήσουν την Ελλάδα. Κατά την πρώτη εκστρατεία ο περσικός στόλος καταστράφηκε από την κακοκαιρία στην χερσόνητο του Άθω. Κατά την τρίτη εκστρατεία, το 481 πΧ, τα στρατεύματα του Ξέρξη άνοιξαν τη διώρυγα, που πήρε το όνομά του. Οι Πέρσες υποχρέωσαν τις πόλεις της Χαλκιδικής και του Βόρειου Αιγαίουν να τους βοηθήσουν με στρατό και πλοία και, όταν επέστρεφαν μετά την ήττα τους στη Σαλαμίνα, πολιόρκησαν την Ποτείδαια και κατέστρεψαν την Όλυνθο.

Aristoteles

Μετά τους περσικούς πολέμους οι πόλεις της Χαλκιδικής, όπως οι περισσότερες ναυτικές πόλεις της Ελλάδας, έγιναν μέλη της Α΄Αθηναϊκής Συμμαχίας, από την οποία αποστάτησαν το 432 – 431 πΧ, ενώ άρχιζε ο Πελοποννησιακός Πόλεμος. Κατά τη διάρκειά του μέχρι το 404 πΧ οι Αθηναίοι και οι Σπαρτιάτες πολέμησαν συχνά στην Χαλκιδική. Το 392 πΧ οι πόλεις ίδρυσαν το Κοινόν των Χαλκιδέων, ισχυρό συνασπισμό υπό την ηγεσία της Ολύνθου. Το 379 πΧ ήταν υπό την Σπάρτη. Κατόπιν έγιναν μέλη της Β΄ Αθηναϊκής Συμμαχίας και μετά εντάχθηκαν από τον Φίλιππο Β΄ στο βασίλειο της Μακεδονίας.

Την Βυζαντινή εποχή, από τον 7ο αιώνα, η χερσόνησος του Άθω άρχισε να συγκεντρώνει όλο και μεγαλύτερο ενδιαφέρον. Σταδιακά έγινε κέντρο της μοναστικής ζωής. Κατά την τουρκοκρατία η Χαλκιδική ήταν καταφύγιο για πολλούς Έλληνες. Πολλοί, ακόμη και από γειτονικές χώρες, έρχονταν επίσης να εργαστούν στα μεταλλεία της.

coins

Η περιοχή υπέφερε από πειρατικές επιδρομές, ιδιαίτερα τον 18ο και 19ο αιώνα. Ήταν από τις πρώτες που πήραν μέρος στην Ελληνική Επανάσταση το 1821, αλλά η εξέγερση κατεστάλη σε μερικούς μήνες από τους Τούρκους. Πολλοί κάτοικοι έφυγαν πηγαίνοντας κυρίως στις Βόρειες Σποράδες, αλλά σε άλλα νησιά και την Πελοπόννησο. Η Χαλκιδική συμμετείχε στο επαναστατικό κίνημα το 1854 και απελευθερώθηκε στις 5 Οκτωβρίου του 1912.

Παίρνοντας τον δρόμο νότια από τη Θεσσαλονίκη δεν αργούμε να μπούμε στο νομό Χαλκιδικής. Στον οικισμό Άγιος Παύλος, κοντά στην ακτή, ένας δρόμος πηγαίνει στη Νέα Ηράκλεια, ένας άλλος στη Νέα Καλλικράτεια. Μπορούμε να έρθουμε και από άλλους δρόμους, όπως για παράδειγμα από την Επανομή του νομού Θεσσαλονίκης, κατεβαίνοντας τη δυτική ακτή.

Η Νέα Καλλικράτεια, 30 χλμ από τη Θεσσαλονίκη, χτίστηκε το 1924 από πρόσφυγες που ήρθαν από την Ανατολική Θράκη και τη Μικρά Ασία. Μπροστά μας απλώνεται ο Θερμαϊκός κόλπος. Στην ακτογραμμή οι παραλιακοί οικισμοί ο ένας μετά τον άλλο. Η μία μετά την άλλη και οι ωραίες παραλίες. Νέα Ηράκλεια, Νέα Καλλικράτεια, Λάκκωμα, Νέα Γωνιά, Γεωπονικά, Βεριά, Σωζόπολη. Και πιο κάτω Νέα Πλάγια, Φλογητά, Παραλία Διονύσου, μέχρι τα Νέα Μουδανιά.
Ψαροταβέρνες σε όλο το μήκος. Οι κάτοικοι ασχολούνται, εκτός από τον τουρισμό, με την αμπελοκαλλιέργεια και την αλιεία. Δεδομένο, επομένως, ότι μπορούμε να απολαύσουμε το φρέσκο ψάρι, τα θαλασσινά και το ντόπιο κρασί.

Nea Moudania beach

Τα Νέα Μουδανιά είναι το μεγαλύτερο αστικό κέντρο της περιοχής. Εδώ εγκαταστάθηκαν το 1923 πρόσφυγες από την Προποντίδα και αξιοποίησαν τις δυνατότητες που πρόσφερε η γη και η θάλασσα αναπτύσσοντας τη γεωργία, την αλιεία και το εμπόριο. Σύγχρονη πόλη, μεγάλο και σημαντικό λιμάνι και εμπορικό κέντρο με όλες τις υπηρεσίες για τους ταξιδιώτες και όσους έρχονται για διακοπές.
Τα Νέα Μουδανιά είναι το πέρασμα για την Κασσάνδρα και τη Σιθωνία, αλλά έχουν και τη δική τους ωραία παραλία. Μεγάλη αμμουδιά με ρηχά νερά, κατάλληλη για οικογένειες με παιδιά. Γύρω εστιατόρια, καφετέριες, μπαρ και θαλάσσια σπορ. Ωραίες και φιλόξενες είναι επίσης οι παραλίες του Διονυσίου και των Φλογητών.

Flogiton beach

Στα Νέα Μουδανιά ιδιαίτερο ενδιαφέρον έχει η επίσκεψη στο Μουσείο Αλιευτικών Σκαφών και Εργαλείων με θαυμάσια συλλογή από κοχύλια, ομοιώματα παλαιών σκαφών και άλλα εκθέματα. Επίσης στο Λαογραφικό Μουσείο, δίπλα από το οποίο είναι ένα προσφυγικό σπίτι, όπως τα πρώτα σπίτια που έχτισαν οι πρόσφυγες.

Είκοσι χιλιόμετρα βορειοδυτικά από τα Νέα Μουδανιά είναι ένα από τα ωραιότερα σπήλαια, αλλά και ένα από τα πιο φημισμένα διεθνώς λόγω των πολύ σημαντικών παλαιοντολογικών ευρημάτων στο εσωτερικό του. Το Σπήλαιο των Πετραλώνων!
Βρίσκεται κοντά στο χωριό Πετράλωνα, στους δυτικούς πρόποδες του βουνού Κατσίκα. Δίπλα του λειτουργεί Ανθρωπολογικό Μουσείο.
Η επίσκεψη στο σπήλαιο οδηγεί σε μεγάλες αίθουσες με σταλαγμίτες και σταλακτίτες. Εξαιρετικά εντυπωσιακός είναι ο διάκοσμος από σταλαγμίτες. Ιδιαίτερα οι νάνοι σταλαγμίτες στο δάπεδο μιας αίθουσας.

The cave

Το σπήλαιο έγινε διεθνώς γνωστό τη δεκαετία του 1960, όταν ανακαλύφθηκαν ευρήματα με μεγάλη σπουδαιότητα για την παλαιοντολογία και την ανθρωπολογία. Σημαντικότερο ένα ανθρώπινο κρανίο, το οποίο κατ’ άλλους έχει ηλικία 250.000 ετών, κατ’ άλλους 500.000 και πλέον ετών. Ανακαλύφθηκε προστατευμένο σε σταλαγματική ύλη και ανήκε σε άνδρα 30 – 35 ετών, ηλικιωμένο για την εποχή του, αφού ο μέσος όρος δεν ξεπερνούσε τότε τα 25 χρόνια. Η αίθουσα όπου ανακαλύφθηκε ονομάστηκε Μαυσωλείο.

Ο διεθνούς φήμης Έλληνας ανθρωπολόγος Άρης Πουλιανός, που ερεύνησε από τότε χωρίς διακοπή το σπήλαιο, υποστήριξε ότι το κρανίο των Πετραλώνων αποδεικνύει ότι ο άνθρωπος είναι πολύ αρχαιότερος από όσο αποδέχεται η επιστήμη. Επιπλέον ότι έκανε τα πρώτα βήματά του στον ελληνικό χώρο. Η θεωρία προκάλεσε πολλές αντιδράσεις και συζητήσεις.
Τα ευρήματα δείχνουν ότι το σπήλαιο αποτελούσε καταφύγιο ανθρώπων και ζώων από πριν πολλές χιλιάδες χρόνια. Ανακαλύφθηκαν οστά και δόντια αρκούδας που έζησε πριν από 600.000 χρόνια. Επίσης, λιονταριού, ρινόκερου και άλλων ζώων, καθώς και τμήματα σπονδύλων ανθρώπου και λίθινα εργαλεία. Και να σκεφθεί κανείς ότι μέχρι τώρα έχει εξερευνηθεί ένα μέρος του σπηλαίου.

Η επίσκεψη συνδυάζεται με την επίσκεψη δίπλα στο Ανθρωπολογικό Μουσείο, όπου βλέπουμε τα ίχνη φωτιάς που βρέθηκαν στο «Μαυσωλείο» του σπηλαίου, κοκάλινα και λίθινα εργαλεία και άλλα ευρήματα.

Άλμπουμ φωτογραφιών

Οι παραλίες της Χαλκιδικής

Οι παραλίες της Χαλκιδικής

Νέα Μουδανιά

Νέα Μουδανιά

Το σπήλαιο των Πετραλώνων

Το σπήλαιο των Πετραλώνων

Διαμονή

Διαμονή

Ο καιρός τώρα