Η πρωτεύουσα της Μεσσηνίας

Καλαμάτα

Η πρωτεύουσα της Μεσσηνίας, στη Νοτιοδυτική Πελοπόννησο, σε απόσταση 260 χλμ από την Αθήνα. Οικονομικό κέντρο και κύριο λιμάνι της Νότιας Πελοποννήσου – 176 νμ από τον Πειραιά – στον βορειοανατολικό μυχό του Μεσσηνιακού κόλπου, στις εκβολές του ποταμού Νέδοντα. Ο μεγάλος Μεσσηνιακός κόλπος έχει άνοιγμα στην είσοδό του 23 νμ και η απόσταση από την είσοδο ώς την ακτή είναι 18 νμ. Πόλη με ιστορία και παράδοση, η Καλαμάτα είναι γεμάτη ζωντάνια και κίνηση, με ωραία παραλιακά προάστια στα ανατολικά της, και προσφέρει στον επισκέπτη της ό,τι χρειάζεται για καλή διαμονή.

Το όνομα Καλαμάτα εμφανίστηκε μετά το 1204, όταν άρχισε η Φραγκοκρατία στην Ελλάδα και δημιουργήθηκε η έδρα της βαρωνίας της περιοχής. Το 1209 η πόλη περιήλθε στον Γοδεφρείδο Βιλλαρδουίνο. Εκείνη την εποχή χτίστηκε το μεσαιωνικό κάστρο στην θέση της βυζαντινής οχύρωσης.

Τον 14ο αιώνα η Καλαμάτα αποτέλεσε συχνά αντικείμενο διαμάχης των Φράγκων ιπποτών και μετά, όπως όλη η Πελοπόννησος, βρέθηκε υπό την κυριαρχία των Τούρκων. Το 1659 πυρπολήθηκε από τον Βενετικό στόλο του Φραγκίσκου Μοροζίνι. Το 1669 κυριεύθηκε από τους Βενετούς και το 1715 επανήλθε στους Τούρκους. Από τον 18ο αιώνα έγινε το εμπορικό και εξαγωγικό κέντρο της πλούσιας αγροτικής περιοχής της Μεσσηνίας και απλώθηκε κάτω από το κάστρο με κέντρο την πλατεία των Αγίων Αποστόλων. Στις αρχές του 19ου αιώνα δημιουργήθηκε ο πρώτος οικισμός γύρω από το λιμάνι.

Ήταν η πρώτη πόλη που κατέλαβαν οι Έλληνες με το ξέσπασμα της Ελληνικής Επανάστασης τον Μάρτιο του 1821. Κυριεύθηκε στις 22 – 23 Μαρτίου και στις 24 Μαρτίου συγκροτήθηκε η Μεσσηνιακή Γερουσία, δωδεκαμελής τοπική διοίκηση, που απηύθυνε διακήρυξη προς τις ευρωπαϊκές χώρες για την εξέγερση ζητώντας την βοήθειά τους. Ήταν η πρώτη διακήρυξη του Ελληνικού έθνους.

Ο καιρός τώρα