Κορώνη

Στη νοτιοδυτική άκρη της Πελοποννήσου, στο νότο της Μεσσηνίας, μια μικρή παραλιακή πόλη αποτελεί το κέντρο μιας περιοχής με εύφορη γη και ωραίες παραλίες.
Η Κορώνη!
Γραφική και φιλόξενη απλώνεται κάτω και πέρα από το φημισμένο μεσαιωνικό κάστρο της. Τριγυρισμένη από τη θάλασσα μοιάζει με νησιώτικη πολιτεία από το λιμάνι μέχρι την κορυφή του λόφου, όπου ανηφορίζουν στενά δρομάκια με μονώροφα και διώροφα σπίτια.

Ιστορικός τόπος, παραδοσιακά χρώματα, ωραίο φυσικό περιβάλλον. Καλή τουριστική υποδομή, καλό φαγητό και άνθρωποι με κέφι και χιούμορ. Όλα συνηγορούν για ευχάριστη διαμονή και καλές διακοπές.

Γεωγραφία

Η Κορώνη βρίσκεται στη νοτιοανατολική άκρη της νότιας πλευράς της χερσονήσου της Μεσσηνίας. Νοτιοδυτικά της απλώνεται μια τριγωνική χερσόνησος, που καταλήγει στο ακρωτήριο Ακρίτας με το νησάκι Βενέτικο απέναντί του. Δυτικά από την Κορώνη ο δρόμος οδηγεί στον Φοινικούντα, τη Μεθώνη και μετά βόρεια στην Πύλο, στις ακτές του Ιονίου.
Η Κορώνη έχει 1.700 κατοίκους και ανήκει διοικητικά στον δήμο Πύλου – Νέστορος.

Άφιξη

Στην Κορώνη πηγαίνουμε από την Καλαμάτα, ή, αν κάνουμε από τα δυτικά τον γύρο των ακτών της Πελοποννήσου, από την Πύλο και τη Μεθώνη.
Η απόσταση από την Αθήνα μέχρι την Καλαμάτα είναι περίπου 230 χλμ και μετά την ολοκλήρωση του αυτοκινητόδρομου Τρίπολη – Καλαμάτα καλύπτεται γρήγορα και άνετα.
Η Κορώνη απέχει από την Καλαμάτα 50 χλμ, αλλά ο επαρχιακός δρόμος περνάει μέσα από χωριά και χρειάζονται 45΄ ώς μια ώρα για να φτάσουμε.

Η Κορώνη συνδέεται απευθείας με την Αθήνα με ένα δρομολόγιο λεωφορείου του ΚΤΕΛ Μεσσηνίας. Εκκίνηση από την Αθήνα νωρίς το πρωί.
Από την Καλαμάτα γίνονται 6 – 7 δρομολόγια την ημέρα. Το τέρμα και η αφετηρία του λεωφορείου στην Κορώνη βρίσκεται στην κεντρική πλατεία της εκκλησίας του Αγίου Δημητρίου.
Στην Κορώνη υπάρχουν αρκετά ταξί, που εξυπηρετούν και για μακρινές διαδρομές.

Το λιμάνι της Κορώνης είναι καλό αγκυροβόλιο για τα σκάφη αναψυχής. Δύσκολα, όμως, βρίστεκαι θέση για δέσιμο στην προβλήτα.

Διαμονή

Υπάρχουν ξενοδοχεία και ενοικιαζόμενα δωμάτια μέσα στην πόλη και ψηλότερα, πάνω από την παραλία Ζάγκα, δυτικά από το κάστρο. Δωμάτια με κουζίνα και οικιακές συσκευές νοικιάζονται και στην παραλία Μεμί, που είναι η συνέχεια της παραλίας Ζάγκα.
Κοντά στο κέντρο της πόλης, πάνω από την παραλία Αρτάκη, λειτουργεί κάμπινγκ.

Φαγητό για όλα τα γούστα σε εστιατόρια, ταβέρνες και ψαροταβέρνες. Στην πόλη οι περισσότερες ταβέρνες βρίσκονται στον δρόμο του λιμανιού. Ανάμεσά τους καφετέριες και μπαράκια.
Εξοχικές ταβέρνες υπάρχουν στον παραλιακό δρόμο της παραλίας Μεμί και λίγο μετά. Υπάρχουν, επίσης, και σε γύρω χωριά.

Υπάρχουν σούπερ μάρκετ, ζαχαροπλαστεία, φούρνοι και καταστήματα για ό,τι χρειαστούμε. Τα περισσότερα βρίσκονται στην κεντρική πλατεία και στους δρόμους από τη μια και την άλλη πλευρά της.

Λειτουργούν γραφείο του ΟΤΕ, Ταχυδρομείο και οι τράπεζες Εθνική και ΑΤΕ.

Η ιστορία της Κορώνης αρχίζει την αρχαιότητα, αλλά στην Αργολίδα. Την εποχή που το Άργος και η Σπάρτη πολεμούσαν για την ηγεμονία στην Πελοπόννησο, η πόλη Ασίνη – κατάλοιπά της υπάρχουν νοτιοανατολικά από το σημερινό Ναύπλιο – ήταν σύμμαχος της Σπάρτης. Κατακτήθηκε από το Άργος και οι κάτοικοι κατέφυγαν στα νοτιοδυτικά του Μεσσηνιακού κόλπου, όπου οι Σπαρτιάτες, κυρίαρχοι τότε της Μεσσηνίας, τους παραχώρησαν μια οχυρή παραλιακή τοποθεσία. Έχτισαν σπίτια και ακρόπολη και ονόμασαν την πόλη επίσης Ασίνη. Η νέα Ασίνη έζησε μέχρι τη ρωμαϊκή εποχή, όταν έπεσε σε παρακμή και ερημώθηκε.

Βορειότερα μια άλλη πόλη ονομαζόταν Κορώνη. Κατά τον Παυσανία πήρε το όνομά της είτε από την πόλη Κορώνεια της Βοιωτίας, από την οποία ήρθαν οι άποικοι που την ίδρυσαν με αρχηγό τον Επιμηλίδη, είτε από ένα χάλκινο νόμισμα που ονομαζόταν «κορώνη» και βρέθηκε όταν έχτιζαν τα τείχη της.

Τα βυζαντινά χρόνια, τον 7ο – 8ο αιώνα, οι κάτοικοι έφυγαν και εγκαταστάθηκαν για ασφάλεια στην ακρόπολη της έρημης Ασίνης, την οποία ονόμασαν Κορώνη.
Η Κορώνη χάρις στην οχυρή στρατηγική θέση και το λιμάνι της αναπτύχθηκε και τον 11ο – 12ο αιώνα ήταν μια από τις βυζαντινές πόλεις, στις οποίες οι Βενετοί είχαν προνόμια για το εμπόριό τους. Η ευημερία δεν άργησε να φέρει πειρατές και κατακτητές. Το 1199 ο πειρατής Λέων Βετεράνος λεηλάτησε την πόλη. Το 1206, δυο χρόνια μετά την κατάκτηση της Κωνσταντινούπολης από τους Φράγκους, ήρθαν ο Γουλιέλμος Σαμπλίττης και ο Γοδεφρείδος Βιλλαρδουίνος. Το 1209 οι Βενετοί.
Οι Βενετοί οχύρωσαν την Κορώνη και τη Μεθώνη, στη δυτική άκρη της χερσονήσου, εξασφαλίζοντας τους εμπορικούς δρόμους του νότου. Η Κορώνη έγινε ισχυρή και άκμασε γρήγορα. Οι Τούρκοι απέτυχαν το 1428 να την κατακτήσουν. Το κατάφεραν το 1500. Το 1532 ο Γενουάτης Αντρέα Ντόρια, επικεφαλής του χριστιανικού στόλου της Δυτικής Ευρώπης, πήρε το κάστρο, αλλά δύο χρόνια μετά ο αρχιναύαρχος του τουρκικού στόλου Χαϊρεντίν Μπαρμπαρόσα, πρώην φοβερός πειρατής, το ξαναπήρε. Ο Ντόρια διέφυγε σώζοντας δύο χιλιάδες κατοίκους, που μεταφέρθηκαν με σικελικά πλοία στην Ιταλία.

Οι Βενετοί επανήλθαν το 1687 με τον Μοροζίνι. Οι Τούρκοι το 1718. Νέα περιπέτεια περίμενε τους κατοίκους το 1770. Ο ρωσικός στόλος υπό τον Ορλώφ βομβάρδισε το κάστρο, αλλά εγκατέλειψε την πολιορκία αφήνοντας τον ελληνικό πληθυσμό στη μοίρα του. Κατά την Ελληνική Επανάσταση του 1821 οι Έλληνες πολιόρκησαν το κάστρο χωρίς επιτυχία. Η Κορώνη απελευθερώθηκε το 1828 από τον στρατηγό Μαιζόν, επικεφαλής γαλλικού εκστρατευτικού σώματος.

Η Κορώνη έχει δύο εισόδους. Και στις δύο στρίβουμε αριστερά, εάν ερχόμαστε από την Καλαμάτα. Η πρώτη και κύρια οδηγεί σε έναν κατηφορικό δρόμο που καταλήγει στην πλατεία, το κέντρο της πόλης δίπλα το λιμάνι. Η δεύτερη, συνεχίζοντας στον κεντρικό δρόμο, οδηγεί στη συνοικία Μπούργο. Ο δρόμος περνάει μπροστά από το κάστρο και μετά κατεβαίνει στο κέντρο της πόλης.

Ο δρόμος από την πρώτη είσοδο, καλός αλλά όχι φαρδύς, κατηφορίζει ανάμεσα στο πράσινο με αρκετές στροφές. Λίγο μετά την είσοδο αριστερά υπάρχει ένα μεγάλο σούπερ μάρκετ με πάρκινγκ. Πιο κάτω είναι η είσοδος του κάμπινγκ. Λίγο μετά, από ένα πλάτωμα αριστερά, η θέα είναι καταπληκτική, ιδιαίτερα όταν ανατέλλει ο ήλιος ή όταν πέφτει το δειλινό. Ψηλά το κάστρο, τα σπίτια αμφιθεατρικά χτισμένα μέχρι την παραλία και χαμηλά το λιμάνι με τα ιστιοφόρα και τα ψαράδικα, αγκυροβολημένα διάσπαρτα στον όρμο ή δεμένα στο μώλο.
Κατηφορίζοντας, στα δεξιά του δρόμου, σε ωραία σπίτια με κήπους νοικιάζονται δωμάτια. Μπαίνοντας στην πόλη τα σπίτια θυμίζουν την παλιά Κορώνη. Ο δρόμος διακλαδίζεται. Δεξιά ένας ανηφορικός στενός δρόμος οδηγεί στο ψηλότερο σημείο της πόλης. Τον Αύγουστο που η κίνηση είναι μεγάλη ο δρόμος από το σημείο που μπαίνουμε στην πόλη μέχρι το ψηλότερο σημείο είναι μονόδρομος. Αλλά χρειάζεται προσοχή. Κάποιοι δεν ακολουθούν πάντα τους κανόνες.

Η διακλάδωση αριστερά οδηγεί σε λίγα μέτρα στην πλατεία με την εκκλησία του Αγίου Δημητρίου, πολιούχου της Κορώνης. Στην πλατεία είναι η αφετηρία του λεωφορείου, η πιάτσα των ταξί και η Εθνική Τράπεζα. Εδώ και γύρω είναι η αγορά της πόλης, στο δρόμο απέναντι από την είσοδο της εκκλησίας και στο δρόμο από την άλλη πλευρά, κεντρικό δρόμο της Κορώνης.
Προς τα πάνω ανηφορίζουν στενά δρομάκια. Πολλά συνεχίζονται με σκαλάκια. Τα μικρά σπίτια, κολλημένα το ένα στο άλλο, προσθέτουν τα χρώματά τους στη μεσαιωνική ατμόσφαιρα. Λευκό, μπλε και κίτρινο με παράθυρα γαλάζια ή κόκκινα. Ανάμεσα στα πρώτα δρομάκια βρίσκεται η πέτρινη εκκλησία του Αγίου Γεωργίου και ψηλά κατάλευκη η εκκλησία του Αγίου Νικολάου που ξεχωρίζει από μακριά.

Κάτω από τον κεντρικό δρόμο είναι ο παραλιακός, ο Μώλος όπως λέγεται η περιοχή. Ένα βήμα στρίβοντας από την πλατεία. Στη γωνία ένα μεγάλο καφενείο και δεξιά σε όλο το μήκος του δρόμου καφετέριες, ταβέρνες και ψαροταβέρνες. Τραπεζάκια κάτω από σκέπαστρα δίπλα στη θάλασσα και μπροστά η μαγεία του όρμου.
Στην αριστερή πλευρά το μεγάλο προαύλιο του σχολείου χρησιμοποιείται το καλοκαίρι ως πάρκινγκ. Χώρος για παρκάρισμα υπάρχει και στο τέλος του δρόμου μετά τις ταβέρνες, όπου είναι ο μώλος και απλώνεται μια μεγάλη πλατεία με μερικά παλιά εντυπωσιακά κτίρια. Αλλά τα βράδια την καλοκαιρινή περίοδο, κυρίως τον Αύγουστο, χρειάζεται αρκετή τύχη για να βρει κανείς θέση για παρκάρισμα.

Σε αυτή την πλατεία καταλήγει και ο δρόμος της αγοράς που έρχεται από το εσωτερικό. Πάνω στέκει επιβλητικό το κάστρο της Κορώνης. Από δω ανηφορίζουμε προς την κεντρική πύλη του.

Η θέα από την κεντρική πύλη του κάστρου χαμηλά προς την Κορώνη και τον όρμο είναι μαγευτική. Ο κεντρικός πλακόστρωτος δρόμος του κάστρου οδηγεί σε μια άλλη πόλη που έχει σταματήσει στο χρόνο, αν και κάποια σπίτια κατοικούνται ακόμη.

Το κάστρο έχει δύο περιβόλους και αναπτύσσεται σε δύο επίπεδα. Η κεντρική γοτθική πύλη βλέπει προς τον βορρά. Το αρχικό φρούριο από τα βυζαντινά χρόνια είναι χτισμένο στο υψηλότερο επίπεδο προς το νότο, στην περιοχή όπου βρίσκεται το μοναστήρι του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου.
Χαμηλότερα, η ανατολική πλευρά, αριστερά ανεβαίνοντας τον κεντρικό δρόμο, οχυρώθηκε από τους Βενετούς. Μια δεύτερη στενή πύλη βλέπει τον Μεσσηνιακό κόλπο. Πύργοι και προμαχώνες στέκονται πάνω από την απόκρημνη πλαγιά που κατεβαίνει προς την παραλία Λιβάδια. Στη νοτιοδυτική πλευρά τον 16ο αιώνα οι Τούρκοι κατασκεύασαν οχυρώσεις για κανόνια.
Στις γωνίες του εξωτερικού περιβόλου υπάρχουν μεγάλοι τετράγωνοι πύργοι και κυκλικοί και ημικυκλικοί προμαχώνες. Πύργοι, ψηλότεροι από τα τείχη, υψώνονται και στον εσωτερικό περίβολο. Μέσα σ’ αυτόν, κοντά στο μεγάλο δυτικό πύργο, υπάρχουν οι στέρνες για το νερό. Στην βάση των τειχών διακρίνονται σε ορισμένα σημεία κατάλοιπα από την αρχαία ακρόπολη.

Μέσα από τα τείχη αναπτύχθηκε η μεσαιωνική πόλη, που υποδέχεται σήμερα σχεδόν σιωπηλή τους επισκέπτες στα στενά δρομάκια με τα παλιά σπιτάκια και τις εκκλησίες. Υπάρχουν ακόμη οι θολωτές αποθήκες και οι κατακόμβες, τα «σκοταδερά» όπως τα λένε οι ντόπιοι.
Στο υψηλότερο επίπεδο βρίσκεται η εκκλησία του Αγίου Χαραλάμπους – ο Σαν Ρόκο την βενετσιάνικη εποχή. Κοντά είναι ό,τι έχει απομείνει από την περίφημη βυζαντινή εκκλησία της του Θεού Σοφίας, χτισμένη τον 12ο αιώνα. Υπάρχουν ακόμη οι μαρμάρινες κολώνες της. Δίπλα είναι η είσοδος του γυναικείου μοναστηριού του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου, που έχει διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην ιστορία της Κορώνης και της περιοχής.

Ο περίπατος ανάμεσα στα δέντρα προς τη νότια πλευρά του κάστρου οδηγεί στο Ηρώον της Κορώνης. Στη δυτική πλευρά σκαλάκια κατεβαίνουν δίπλα στο μοναστήρι οδηγώντας έξω από το φρούριο. Πιο κάτω είναι μία από τις ωραιότερες γωνιές. Η εκκλησία της Παναγίας της Ελεήστρας σε ένα άλσος από φοινικόδεντρα πάνω από τη δυτική ακτή της Κορώνης.

Η είσοδος στο άλσος είναι από την πλευρά της πόλης. Η εκκλησία, αφιερωμένη στη Ζωοδόχο Πηγή, χτίστηκε το 1901. Ένα ωραίο πέτρινο καμπαναριό στέκει στην πλευρά του μεγάλου προαύλιου που βλέπει προς τη θάλασσα. Η θέα είναι καταπληκτική. Χαμηλά προς τα δυτικά απλώνεται η αμμουδιά της παραλίας Ζάγκα που συνεχίζεται στην παραλία Μεμί, τρεισήμισι χιλιόμετρα και οι δύο συνολικά.

Μέσα στην Κορώνη υπάρχουν δυο παραλίες. Μια μικρή μετά το λιμάνι κάτω από το κάστρο και μια άλλη, η Αρτάκη, κοντά στο κάμπινγκ.
Δυτικά από την Κορώνη, σε μικρή απόσταση, βρίσκεται ο οικισμός Ασίνη και βόρεια σε τέσσερα χιλιόμετρα το Χαροκοπιό, γραφικό χωριό με ωραίες ταβέρνες. Σε ενάμισι χιλιόμετρο είναι οι αμμουδιές του Αγίου Ιωάννη και της Αγίας Τριάδας.

Νότια ο κεντρικός δρόμος φτάνει στη θάλασσα και στρίβει δυτικά στην παραλία Μεμί. Λίγο μετά τη στροφή μια μεγάλη παραδοσιακή ταβέρνα λειτουργεί από νωρίς μέχρι αργά το βράδυ. Υπάρχει χώρος για παρκάρισμα και σε ένα τμήμα της παραλίας ξαπλώστρες και ομπρέλες περιμένουν τους κολυμβητές.
Η αμμουδιά είναι καταπληκτική και τα νερά ρηχά. Προς το κάστρο απλώνεται η παραλία Ζάγκα. Ουσιαστικά πρόκειται για μία παραλία, μόνο τα ονόματα αλλάζουν. Είναι μία από τις παραλίες της Νότιας Πελοποννήσου, όπου έρχονται κάθε χρόνο μετά τον Μάιο να γεννήσουν οι θαλάσσιες χελώνες καρέττα-καρέττα. Τα σημεία όπου δημιουργούν τις φωλιές τους σηματοδοτούνται και προστατεύονται από τους εθελοντές του Συλλόγου για την προστασία της θαλάσσιας χελώνας, ώστε να διακρίνονται από τους κολυμβητές.
Η παραλία Μεμί προσφέρεται για ωραίες και ήρεμες διακοπές. Στην περιοχή νοικιάζονται δωμάτια και η Κορώνη είναι κοντά. Υπάρχει, επίσης, μια ακόμη ωραία παραλιακή ταβέρνα.

Ο δρόμος συνεχίζεται δυτικά. Λίγο μετά την παραλία Μεμί είναι μια ακόμη ταβέρνα ψηλότερα από το δρόμο με ωραία θέα. Η ακτή κατεβαίνει κάπως απότομα. Κρυμμένες στο πράσινο, ανάμεσα σε βράχια, είναι δυο μικρές γοητευτικές παραλίες. Για την πρώτη το μονοπάτι θέλει προσοχή. Για τη δεύτερη η προσέγγιση είναι πιο εύκολη. Αλλά τα νερά είναι μάλλον κρύα. Ονομάζεται, άλλωστε, Κρυονέρι.
Λίγο μετά ο δρόμος στρέφεται προς το εσωτερικό, περνάει δίπλα από μια μεγάλη ταβέρνα σε τρία επίπεδα και φτάνει σε μια διασταύρωση. Η δρόμος δεξιά οδηγεί στο χωριό Βασιλίτσι. Στο υψηλότερο σημείο του είναι μια φημισμένη ταβέρνα. Ευθεία ο δρόμος περνάει δίπλα από το παλιό μοναστήρι Χρυσοκελλαριά και συνεχίζει προς τον Φοινικούντα και τη Μεθώνη. Η διακλάδωση αριστερά οδηγεί στην τριγωνική χερσόνησο του νότου, που καταλήγει στο ακρωτήριο Ακρίτας.
Ο δρόμος κατεβαίνει την ανατολική ακτή της χερσονήσου στις ωραίες παραλίες Φανερωμένη. Καλαμάκι και Σέλιτσα. Απέναντι σε μικρή απόσταση βρίσκεται η νησίδα Βενέτικο. Στην αρχαιότητα ονομαζόταν Θηγανούσα. Έχει μήκος 1.500μ., πλάτος 700μ. και ύψος 181μ. Προορισμός για ωραία θαλασσινή εκδρομή και ψάρεμα.

Από το Καλαμάκι ο δρόμος οδηγεί στη δυτική ακτή της χερσονήσου, στο Τσαπί, με ωραία παραλία, ταβέρνες και κάμπινγκ. Στο Τσαπί μπορούμε να πάμε και από χωματόδρομο, που ξεκινάει από τον κεντρικό δρόμο στο σημείο Βαρυκά πηγαίνοντας προς τον Φοινικούντα.

Τοπική κουζίνα

Ψάρια, αστακοί, χταπόδια, θαλασσινά. Τοπικές συνταγές.

Συχνά, ψητή γουρουνοπούλα, παραδοσιακό έδεσμα της Μεσσηνίας. Η προετοιμασία αρχίζει από την προηγούμενη ημέρα και χρειάζεται ώρες για να ψηθεί.

Προϊόντα

Ελιές και λάδι. Διεθνή φήμη έχει η ποικιλία Κορωνέικη ελιά. Άλλες ελιές της ποικιλίας είναι μόνο για λάδι και άλλες μόνο φαγώσιμες.

Εκδηλώσεις

Πανηγύρια στη γιορτή της Ζωδόχου Πηγής την Παρασκευή μετά το Πάσχα και στη γιορτή της Παναγίας στις 15 Αυγούστου.

Άλμπουμ Φωτογραφιών

Παραλίες Κορώνης

Παραλίες Κορώνης

Φύση και πολιτισμός

Φύση και πολιτισμός

Αμμώδης παραλίες

Αμμώδης παραλίες

Ηλιοβασίλεμα στην Κορώνη

Ηλιοβασίλεμα στην Κορώνη

Ο καιρός τώρα