Μεσσηνιακή Μάνη

Η Μεσσηνιακή Μάνη ή Έξω Μάνη αρχίζει από την περιοχή της Καρδαμύλης και φτάνει νότια μέχρι λίγο μετά τον οικισμό Άγιος Νίκων. Στην ακτή του Μεσσηνιακού κόλπου βρίσκονται ωραίοι παραλιακοί οικισμοί και στο εσωτερικό, στις πλαγιές του Ταΰγετου, γραφικά χωριά. Όπως σε όλη τη Μάνη υπάρχουν και σ’ αυτή την περιοχή κατάλοιπα αρχαίων πόλεων, πύργοι, μοναστήρια και παλιές εκκλησίες.

Η Καρδαμύλη

Η Καρδαμύλη είναι χαρακτηριστικός οικισμός της Μάνης. Βρίσκεται στην ακτή του Μεσσηνιακού κόλπου, 39 χλμ νοτιοανατολικά από την Καλαμάτα, και είναι το κέντρο μιας ωραίας, τουριστικά ανεπτυγμένης, περιοχής. Υπάρχουν ξενοδοχεία, ενοικιαζόμενα διαμερίσματα και δωμάτια, κάμπινγκ και ταβέρνες με καλό φαγητό.
Μπορούμε να κολυμπήσουμε στην παραλία του οικισμού και σε άλλες παραλίες σε μικρή απόσταση. Βόρεια σε μισό χιλιόμετρο είναι η Ριτσιά και λίγο βορειότερα η Χαλικιά. Νότια σε μισό χιλιόμετρο είναι το Σάλιο, σε ενάμισι χιλιόμετρο το Καλαμίτσι, σε δυόμισι χιλιόμετρα ο Φονέας και λίγο μετά το Νέο Προάστιο.

Ο οικισμός βρίσκεται στη θέση της αρχαίας Καρδαμύλης, η οποία αναφέρεται από τον Όμηρο ως μία από τις επτά πόλεις που πρόσφερε ως προίκα ο Αγαμέμνονας στον Αχιλλέα για να παντρευτεί την κόρη του. Ήταν πόλη περιοίκων της Σπάρτης. Τα ρωμαϊκά χρόνια, την εποχή του Αυγούστου, ήταν λιμάνι της Σπάρτης, με την οποία συνδεόταν με την βασιλική οδό που διέσχιζε τον Ταΰγετο. Κατόπιν έγινε μέλος του Κοινού των Ελευθερολακώνων.
Σε κοντινό λόφο είναι τα κατάλοιπα της ομηρικής ακρόπολης. Λίγο έξω από τον οικισμό βρίσκονται οι τάφοι των Διόσκουρων λαξευμένοι σε βράχο.
Στην Πάνω Καρδαμύλη διατηρείται ο Πύργος του Μούρτζινου σε χαρακτηριστικό μανιάτικο οχυρό συγκρότημα. Κοντά είναι η βυζαντινή εκκλησία του Αγίου Σπυρίδωνα. Το καμπαναριό της είναι σαν πύργος, διακοσμημένο με ανάγλυφα. Στο χωριό Πετροβούνι, 2 χλμ ανατολικά, είναι το μοναστήρι της Φανερωμένης.
Στο νησάκι Μερόπη, 300 μ από την παραλία της Καρδαμύλης, υπάρχουν ερείπια βενετσιάνικων τειχών. Επίσης το εκκλησάκι του Αγίου Ιωάννη.
Ανατολικά από το Νέο Προάστιο, στο εσωτερικό, είναι το χωριό Προάστιο, όπου βρίσκεται η εκκλησία της Κοίμησης της Θεοτόκου χτισμένη το 1790.

Ωραίες είναι οι εκδρομές και πολλά τα αξιοθέατα βορειοδυτικά και βορειοανατολικά από την Καρδαμύλη στις πλαγιές του Ταΰγετου.
Βορειοδυτικά, σε 12 χλμ, βρίσκεται ο γραφικός οικισμός Κάμπος, όπου ξεχωρίζει η βυζαντινή εκκλησία των Αγίων Θεοδώρων. Σε μικρή απόσταση, στη θέση Γαρμπελιά, είναι το πυργόσπιτο των Κουμουνδούρων. Ο Αλέξανδρος Κουμουνδούρος (1817 – 1883) ήταν από τις πολιτικές προσωπικότητες της Ελλάδας τον 19ο αιώνα και επανειλημμένα πρωθυπουργός.
Κοντά στην Κάμπο, στην κορυφή απότομου βραχώδους υψώματος, βρίσκεται το κάστρο της Ζαρνάτας, στρατηγικό σημείο από την Βυζαντινή εποχή. Κατά την τουρκοκρατία ενισχύθηκε με πρόσθετα τείχη. Μετά τους Τούρκους και τους Βενετούς, ήταν στα χέρια καπετάνιων της Μάνης.
Δύο χιλιόμετρα δυτικά από τον Κάμπο είναι το χωριό Σταυροπήγιο με πέτρινα σπίτια, πύργους και εκκλησίες. Νοτιοανατολικά, κοντά στο χωριό Προσήλιο, βρίσκεται το βυζαντινό μοναστήρι της Παναγίας Ανδρουμπεβίτσας, χτισμένο τον 12ο αιώνα. Είναι ανακαινισμένο και έχει στοιχεία της αρχιτεκτονικής της Μάνης.

Βορειοανατολικά από την Καρδαμύλη, όπου υπάρχουν πολλά χωριά κοντά το ένα στο άλλο, ανοίγεται το φαράγγι του Βυρού. Έχει μήκος 20 χλμ. Ύστερα από δυόμισι ώρες πεζοπορία φτάνουμε στις πηγές του Βυρού ποταμού. Κοντά διατηρούνται παλιοί αλευρόμυλοι.

Νότια από την Καρδαμύλη ο κεντρικός δρόμος ακολουθώντας την ακτή οδηγεί σε μερικά χιλιόμετρα στην περιοχή της Στούπας με ωραίες μεγάλες αμμουδιές.
Η Στούπα, παραλιακός οικισμός 45 χλμ από Καλαμάτα, είναι από τους πιο γνωστούς τουριστικούς προορισμούς με μεγάλη οικιστική και τουριστική ανάπτυξη. Υπάρχουν ξενοδοχεία, ενοικιαζόμενα διαμερίσματα και δωμάτια και ταβέρνες.
Μπορούμε να απολαύσουμε τη θάλασσα στην παραλία της Στούπας και λίγο πιο βόρεια στην παραλία της Καλογριάς, όπου υπάρχει κάμπινγκ.
Κοντά στη Στούπα είναι το ορυχείο της Πρέστοβας, όπου, όπως λέγεται, συναντήθηκαν ο Νίκος Καζαντζάκης και ο Αλέξης Ζορμπάς.

Από τη Στούπα ένας δρόμος προς το εσωτερικό οδηγεί σε δύο χιλιόμετρα στο χωριό Λεύκτρο, όπου είναι η βυζαντινή εκκλησία της Υπαπαντής με ωραίες αγιογραφίες. Στο λόφο βρίσκονται τα ερείπια του φράγκικου κάστρου της Γιστέρνας ή Μποφόρ. Χτίστηκε το 1250 από τον Βιλλαρδουίνο στη θέση της ακρόπολης της αρχαίας πόλης Λεύκτρα, που βρισκόταν λίγο νοτιότερα.
Ένας άλλος δρόμος από τη Στούπα οδηγεί σε χωριά του Ταΰγετου. Στον οικισμό Καστάνια υπάρχουν παλιά σπίτια, βυζαντινές εκκλησίες και ο πύργος του Ντουράκη, καπετάνιου της Μάνης.

Από τη Στούπα ο δρόμος ακολουθώντας την ακτή οδηγεί σε τέσσερα χιλιόμετρα στον Άγιο Νικόλαο, γραφικό ψαράδικο οικισμό. Υπάρχουν ενοικιαζόμενα δωμάτια και παραλία για κολύμπι. Το λιμάνι είναι καλό καταφύγιο για μικρά σκάφη.
Από τον Άγιο Νικόλαο ο κύριος δρόμος στρέφεται προς το εσωτερικό συνεχίζοντας προς νότο, ενώ ένας παραλιακός δρόμος συνδέει τους παραθαλάσσιους οικισμούς.
Στον παραλιακό δρόμο μετά από δύο χιλιόμετρα είναι ο Άγιος Δημήτριος στον μυχό ενός μικρού όρμου, με ενοικιαζόμενα δωμάτια και παραλία.
Σε μικρή απόσταση στον κύριο δρόμο είναι το χωριό Πλάτσα. Μανιάτικος οικισμός με ελιές και τρεχούμενα νερά. Από τις βυζαντινές εκκλησίες ξεχωρίζει ο Άγιος Νικόλαος με ωραίες αγιογραφίες Στην περιοχή υπάρχει ο πύργος του καπετάνιου της Μάνης Χρηστέα.

Στην ακτή ένα χιλιόμετρο νότια από τον Άγιο Δημήτριο υπάρχουν εντυπωσιακοί σχηματισμοί βράχων και σε περίπου δύο χιλιόμετρα ακόμη βρίσκεται το σπήλαιο Καταφύγι. Μετά είναι η παραλία του χωριού Νομιτσί που βρίσκεται ψηλότερα στον κύριο δρόμο.
Κοντά είναι το χωριό Θαλάμες, χτισμένο στη θέση της ομώνυμης αρχαίας πόλης με το ονειρομαντείο της Ινούς. Δίπλα στην κεντρική βρύση υπάρχουν βάθρα με αναθηματικές επιγραφές από τα ρωμαϊκά χρόνια. Σε πυργόσπιτο στεγάζεται ιστορικό και λαογραφικό μουσείο. Μετά τις Θαλάμες στον κύριο δρόμο είναι το χωριό Λαγκάδα με παλιές εκκλησίες.
Ένας μικρός δρόμος από τις Θαλάμες οδηγεί στην ακτή σε μια μικρή χερσόνησο, όπου βρίσκεται η Τραχήλα, γραφικός ψαράδικος οικισμός με μανιάτικο πύργο. Προς την άκρη της χερσονήσου υπάρχει σπήλαιο.

Στην Τραχήλα φτάνουμε και από τον παραλιακό δρόμο. Από δω ένας μικρότερος δρόμος ακολουθεί την ακτή και φτάνει στο παραλιακό χωριό Χοτάσια που βρίσκεται στη Λακωνία. Ο τελευταίος οικισμός της Μεσσηνιακής Μάνης στο νότο είναι ο Άγιος Νίκων στον κύριο δρόμο.

Άλμπουμ Φωτογραφιών

Στούπα

Στούπα

Πλάτσα Αγ.Νικόλαος

Πλάτσα Αγ.Νικόλαος

Καρδαμύλη

Καρδαμύλη

Λεύκτρα

Λεύκτρα

Ο καιρός τώρα