Η ιστορική πόλη στον όρμο του Ναυαρίνου

Πύλος

Ιστορική πόλη στον όρμο του Ναυαρίνου, στη νοτιοδυτική ακτή της Πελοποννήσου, σε απόσταση 45 χλμ από την Καλαμάτα. Απλωμένη αμφιθεατρικά σε δύο χαμηλούς λόφους γύρω από το λιμάνι της, χτίστηκε το 1828 – 1833 σύμφωνα με τα σχέδια μηχανικών του γαλλικού εκστρατευτικού σώματος του στρατηγού Νικολά Μαιζόν, που εξεστράτευσε τότε για να απελευθερώσει τη Νοτιοδυτική Πελοπόννησο. Στον όρμο του Ναυαρίνου έγινε τον Οκτώβριο του 1827, η περίφημη ναυμαχία μεταξύ του στόλου των τριών μεγάλων δυνάμεων της εποχής – Αγγλίας, Γαλλίας και Ρωσίας – και του τουρκοαιγυπτιακού στόλου. Η συμμαχική νίκη συνέβαλε αποφασιστικά στην απελευθέρωση της Ελλάδας.

Στη μεγάλη κεντρική πλατεία της πόλης υπάρχει το μνημείο των Τριών Ναυάρχων – του Κόδριγκτον, του Δεριγνύ και του Χέυδεν. Στο νησάκι Χελωνάκι, ή Μαραθονήσι, μέσα στο λιμάνι, είναι το μνημείο των Άγγλων πεσόντων στη ναυμαχία, και στο νησάκι Πύλος, στη νότια είσοδο του όρμου, το μνημείο των Γάλλων πεσόντων. Το μνημείο των Ρώσων πεσόντων βρίσκεται στο νησί Σφακτηρία, στην δυτική είσοδο του όρμου.

Η ιστορική Σφακτηρία έχει έκταση 3,15 τ χλμ, μήκος 5 χλμ και πλάτος 500 μ. Στο νησί υπάρχουν επίσης τα μνημεία των Ελλήνων πεσόντων στη μάχη της Σφακτηρίας, που έγινε στις 26 Απριλίου 1825, του φιλέλληνα Σανταρόζα και άλλων φιλελλήνων. Στο βόρειο άκρο, έγινε το 425 πΧ η μάχη μεταξύ Αθηναίων και Σπαρτιατών κατά τον Πελοποννησιακό Πόλεμο.

Στη νότια είσοδο της πόλης βρίσκεται το Νιόκαστρο, μεγάλο κάστρο που διατηρείται σε καλή κατάσταση. Άρχισε να χτίζεται από τους Τούρκους το 1573. Το 1686 παραδόθηκε στους Βενετούς, το 1715 ανακαταλήφθηκε από τους Τούρκους και το 1828 κυριεύθηκε από τον στρατηγό Μαιζόν. Στο κάστρο λειτουργεί το Κέντρο Υποβρυχίων Αρχαιολογικών Ερευνών. Στο αναστηλωμένο κτίριο των στρατώνων του γαλλικού εκστρατευτικού σώματος εκτίθεται η συλλογή που δώρισε στην Πύλο ο Γάλλος φιλέλληνας δημοσιογράφος Rene Puaux (1878 – 1937). Η εκκλησία της Μεταμόρφωσης του Σωτήρα είναι ένα από τα λίγα άλλα κτίρια που έχουν διασωθεί.

Στην κορυφή του ακρωτηρίου Κορυφάσιο, στην χερσόνησο απέναντι από το βόρειο άκρο της Σφακτηρίας, βρίσκεται το Παλαιόκαστρο. Χτίστηκε στα τέλη του 13ου αιώνα από τους Φράγκους, πάνω στα ερείπια αρχαίας οχύρωσης. Σε σχετικά καλή κατάσταση διατηρείται μόνο το εξωτερικό τείχος. Στο ακρωτήριο βρισκόταν η ακρόπολη της Πύλου των Ιστορικών Χρόνων. Κοντά υπάρχει το σπήλαιο του Νέστορα, όπου κατά τη μυθολογία ο νεογέννητος Ερμής έκρυψε τα ζώα που είχε κλέψει από τον Ήλιο-Απόλλωνα. Το σπήλαιο χρησιμοποιήθηκε από την Ύστερη Νεολιθική Εποχή μέχρι τα Κλασικά χρόνια.

Ο καιρός τώρα