Μία υπέροχη
παραλιακή πόλη

Το Γύθειο και οι παραλίες

Στο βάθος του Λακωνικού κόλπου, στο δυτικό μυχό του, το Γύθειο απλώνεται στο πλάι της θάλασσας κάτω από το καταπράσινο τοπίο των γύρω λόφων. Στεριανή πολιτεία με νησιώτικη φυσιογνωμία, λιμάνι αιώνες τώρα της Λακωνίας, παραδοσιακό, με διώροφα και τριώροφα νεοκλασικά κτίρια, με φημισμένες ψαροταβέρνες, και ταυτόχρονα σύγχρονο κέντρο μιας τουριστικής περιοχής με απέραντες παραλίες και πολλά αξιοθέατα. Στις μεγάλες αμμουδιές έρχονται να γεννήσουνν οι χελώνες καρέττα-καρέττα.

Άφιξη

Το Γύθειο βρίσκεται στο δυτικό μυχό του Λακωνικού κόλπου στους πρόποδες του χαμηλού βουνού Κούμαρος, 46 χλμ νότια από τη Σπάρτη. Συνδέεται επίσης με την ανατολική Λακωνία με τον παραλιακό δρόμο που περνάει από τη Σκάλα. Από το Γύθειο ο δρόμος συνεχίζεται δυτικά προς την Αρεόπολη και τη Μάνη.
Στο λιμάνι πιάνει το πλοίο που συνδέει τον Πειραιά με τη Νότια Πελοπόννησο, τα Κύθηρα, τα Αντικύθηρα και το Καστέλλι Κρήτης. Επίσης, το τοπικό φέριμποτ από τη Νεάπολη και τα Κύθηρα.
Λειτουργεί σταθμός με νερό και καύσιμα για τα σκάψη αναψυχής και στο καρνάγιο γίνονται επισκευές.

Διαμονή

Το Γύθειο είναι το κέντρο μιας περιοχής άριστα οργανωμένης τουριστικά που απλώνεται από τη μια και την άλλη πλευρά της πόλης.
Στην πόλη υπάρχουν ξενοδοχεία και ενοικιαζόμενα διαμερίσματα και δωμάτια, καθώς και όλες οι δυνατότητες για φαγητό. Ιδιαίτερα στον παραλιακό δρόμο, γύρω από το λιμάνι, είναι ψαροταβέρνες, εστιατόρια, ουζερί και καταστήματα για γρήγορο φαγητό. Επίσης, καφετέριες και μπαράκια.
Όλες οι υπηρεσίες και στην αγορά της πόλης και στα καταστήματα από το λιμάνι προς το εσωτερικό ό,τι χρειαζόμαστε.

Στην περιοχή υπάρχουν μεγάλα ξενοδοχεία και νοικιάζονται βίλες, διαμερίσματα και δωμάτια. Φημισμένα είναι τα μεγάλα καλά οργανωμένα κάμπινγκ στις παραλίες από τον Κάμπο του Μαυροβουνίου μέχρι το Βαθύ και τον Αγερανό. Καταστήματα εξυπηρετούν σε όλη την παραλιακή ζώνη μέχρι το Βαθύ.

Ο Λακωνικός κόλπος προσφέρει ιδανικές συνθήκες για θαλάσσια σπορ.

Κατά μία άποψη το όνομα Γύθειον προέρχεται από τη σύνθεση στην αρχαιότητα των λέξεων γύη (γη) θεών.
Κατά τη μυθολογία κτίτορες της πόλης ήταν ο Ηρακλής και ο Απόλλων. Η μακραίωνη ιστορία της αρχίζει από την προϊστορική εποχή. Οι πρώτοι κάτοικοι ανέπτυξαν εμπορικές σχέσεις με τους Φοίνικες που αξιοποιούσαν τα κοχύλια της πορφύρας από τις παραλίες της Λακωνίας και είχαν τον εμπορικό σταθμό τους στο νησάκι Κρανάη, ενωμένο από χρόνια με την ακτή της πόλης.

Επίνειο και πολεμικός ναύσταθμος της αρχαίας Σπάρτης, το Γύθειο καταστράφηκε το 455 πΧ από τους Αθηναίους, αλλά οχυρώθηκε πάλι από τους Σπαρτιάτες και διατήρησε την ισχύ και την οικονομική σημασία του. Κατά τη Ρωμαϊκή εποχή ήταν σημαντικό εξαγωγικό λιμάνι και μεγάλο εμπορικό και πολιτιστικό κέντρο του Κοινού των Ελευθερολακώνων, που ίδρυσαν οι πόλεις της Λακωνίας απολαμβάνοντας αυτονομία από τους Ρωμαίους. Είχε αξιόλογη βιοτεχνία, κυρίως των περιζήτητων πορφυρών υφασμάτων, και ορυχεία ερυθρού μαρμάρου.
Την οθωμανική εποχή ήταν ο κύριος οικισμός της βορειοανατολικής Μάνης με το όνομα Μαραθονήσι. Τον 18ο αιώνα περιήλθε στην οικογένεια Γρηγοράκη. Ο Τζαννέτμπεης Γρηγοράκης ήταν ο σπουδαιότερος μπέης της Μάνης. Κατά τα δεκαέξι χρόνια της διακυβέρνησής του η Μάνη άκμασε και το Γύθειο αναγεννήθηκε. Μετά το 1821 πήρε πάλι το αρχαίο του όνομα.

Το Γύθειο απλώνεται σε θαυμάσιο φυσικό περιβάλλον. Ο περίπατος στην παραλιακή ζώνη προσφέρει τη γεύση της θάλασσας και τη μαγευτική θέα προς τον ορίζοντα του Λακωνικού κόλπου. Στην ανατολική πλευρά υπάρχουν ενδιαφέροντα κτίρια.
Απολαυστική είναι η βόλτα στο λιμάνι και τον παραλιακό δρόμο, κέντρο της ζωής. Στη σειρά ψαροταβέρνες, εστιατόρια και ουζερί με χταποδάκι ψητό στα κάρβουνα και θαλασσινές ποικιλίες. Το φρέσκο ψάρι και τα θαλασσινά έχουν την τιμητική τους. Υπάρχουν επίσης καφετέριες, μπαράκια και καταστήματα για γρήγορο φαγητό. Τα δρομάκια από τον παραλιακό δρόμο οδηγούν στο εσωτερικό της πόλης, σε γωνιές από τα παλιά χρόνια και καταστήματα για αγορές.

Στην είσοδο του Γυθείου, στην βόρεια πλευρά, ήταν η αρχαία πόλη. Πάνω στο λόφο υπάρχουν τα κατάλοιπα της ακρόπολης. Στους πρόποδες του λόφου είναι το αρχαίο θέατρο από τα ρωμαϊκά χρόνια. Επίσης κατάλοιπα οικοδομημάτων.
Στο νεοκλασικό κτίριο του Δημαρχείου, χτισμένο σε σχέδια του Τσίλερ, στεγάζεται η αρχαιολογική συλλογή. Σημαντικότερα εκθέματα είναι αρχαϊκές επιγραφές σε λίθους, κεραμική και ρωμαϊκά αγάλματα. Σε σχέδια του Τσίλερ είναι χτισμένο και το ωραίο κτίριο του Παρθεναγωγείου.
Μετά το λιμάνι, στη νότια άκρη της πόλης, είναι το νησάκι Κρανάη, τεχνητά ενωμένο με την ακτή. Η Κρανάη ήταν το καταφύγιο του Πάρι και της Ελένης τη νύχτα πριν από το ταξίδι τους στην Τροία. Κατά την παράδοση, ο Πάρις φεύγοντας ξέχασε το κράνος του. Έτσι πήρε το νησάκι το όνομά του.
Στην Κρανάη υπάρχει ο Πύργος Τζαννετάκη, μανιάτικη πυργοκατοικία με επάλξεις της οικογένειας Τζαννετάκη – Γρηγοράκη, χτισμένη το 1829. Στεγάζει το Ιστορικό Εθνολογικό Μουσείο Μάνης. Υπάρχει, επίσης, το παρεκκλήσι του Αγίου Πέτρου. Εντυπωσιακός είναι ο πανέμορφος οκταγωνικός φάρος που υψώνεται ώς τα 22 μέτρα. Χτίστηκε το 1873 με μάρμαρο από το ακρωτήριο Ταίναρο. Επίσης σώζονται ερείπια γερμανικών πυροβολείων που επικοινωνούσαν με υπόγεια διάβαση.

Μετά την Κρανάη ο παραλιακός δρόμος ανηφορίζει. Από τη μια μεριά είναι οι ομορφιές της θάλασσας και από την άλλη διώροφα και τριώροφα νεοκλασικά σπίτια. Υπολογίζεται ότι τα νεοκλασικά κτίρια στο Γύθειο είναι περίπου εκατό.

Δώδεκα χιλιόμετρα νοτιοδυτικά από το Γύθειο, στο δρόμο προς την Αρεόπολη, στη διασταύρωση για το Σκουτάρι, υψώνεται στην κορυφή λόφου επιβλητικό το φράγκικο κάστρο του Πασσαβά. Χτίστηκε σ΄αυτήν τη στρατηγική θέση από τον βαρώνο Ζαν ντε Ντεϊγί το 1254. Το όνομα προέρχεται από παράφραση της γαλλικής στρατιωτικής φράσης «passe avant» που σημαίνει «πέρνα πρώτος, προχώρα». Παρά τις καταστροφές διατηρούνται οι επάλξεις.
Στους πρόποδες του λόφου οι αρχαιολογικές έρευνες έφεραν στο φώς τη θέση της ομηρικής πόλης Λας, καθώς και ευρήματα από την κλασική και ελληνιστική εποχή.

Ενδιαφέροντα αξιοθέατα υπάρχουν στους οικισμούς βορειοδυτικά από το Γύθειο. Στις Αιγιές βρισκόταν η ομώνυμη αρχαία πόλη. Στον Πλάτανο είναι η παλιά εκκλησία του Αγίου Δημητρίου. Στα Κονάκια το μοναστήρι του Αγίου Γεωργίου από τον 11ο αιώνα και μανιάτικοι πύργοι. Κοντά στο Σιδηρόκαστρο είναι ο ιστορικός ορεινός οικισμός Πολυάραβος, που ονομάστηκε έτσι επειδή εδώ οι Μανιάτες κατανίκησαν τον στρατό του Αιγύπτιου Ιμπραήμ στις 28 Αυγούστου 1826.

Στην πόλη του Γυθείου μπορούμε να κολυμπήσουμε στη δημοτική παραλία. Βόρεια από το Γύθειο είναι οι μεγάλες αμμουδιές στη Σελινίτσα και το Βαλτάκι.
Φημισμένες είναι οι παραλίες νότια από το Γύθειο. Ο κεντρικός δρόμος οδηγεί στο Μαυροβούνι, όπου αρχίζει ένας μεγάλος ανοιχτός όρμος με απέραντες αμμουδιές και θαυμάσιες συνθήκες για γουίντσερφινγκ και άλλα θαλάσσια σπορ. Στο Μαυροβούνι έχουν την αμμουδιά τους οι χελώνες καρέττα-καρέττα που έρχονται πάντα στην ίδια παραλία να γεννήσουν.

Στην παραλιακή ζώνη μετά το Μαυροβούνι υπάρχουν μεγάλα κάμπινγκ και όλες οι άλλες δυνατότητες για διαμονή. Στη συνέχεια ο δρόμος πηγαίνει προς το εσωτερικό και μετά στρέφεται νοτιοδυτικά. Μια διακλάδωση οδηγεί αριστερά στο Βαθύ. Από δω πηγαίνουμε πάλι στην ακτή, όπου μέχρι τον Αγερανό απλώνονται θαυμάσιες αμμουδιές με μεγάλα κάμπινγκ.

Νότια σχηματίζεται ο γραφικός όρμος του Σκουταρίου, που προσφέρει ασφαλές αγκυροβόλιο. Το άνοιγμα στην είσοδό του είναι 1,5 νμ και η απόσταση μέχρι την ακτή στο εσωτερικό είναι 2 νμ. Στον μυχό βρίσκεται το Σκουτάρι με ωραία παραλία. Ανατολικά, στην βόρεια ακτή του όρμου είναι τα Καλύβια και πιο ανατολικά η Παγανέα που βλέπει τον Λακωνικό κόλπο.

Από το Σκουτάρι μπορούμε να πάμε νότια προς τον Κότρωνα στο βάθος μεγάλου όρμου και να συνεχίσουμε νότια κάνοντας τον γύρο της χερσονήσου της Μάνης από την ανατολική ακτή, ή να επιστρέψουμε στον κεντρικό δρόμο και να πάμε πρώτα στην Αρεόπολη, τον κεντρικό οικισμό της Μέσα Μάνης.

Άλμπουμ Φωτογραφιών

Gytheio town attractions

The town attractions

Ageranos beach

Ageranos beach

Gytheio coastal road

The coastal road

Mavrovouni beach

Mavrovouni beach

Ο καιρός τώρα