Géographie

La mer Egée

Theseus and Minotaur

Selon la mythologie la mer Égée a obtenu son nom du roi d'Athènes, Egée, qui tomba du Cap Sounion, en Attique, en voyant des voiles noires dans le navire qui amenait son fils Thésée de la Crète minoenne. Thésée avait été allé là pour tuer le Minotaure dans le Labyrinthe, puisque les Athéniens furent contraints d'envoyer des jeunes hommes et femmes à être sacrifié. Thésée atteint son objectif avec l'aide d'Ariane, mais en tournant oublia d'enlever les voiles noires et lever les voiles blanches, signe que tout s'était bien passé son père de sa douleur avait été perdu en mer, en lui donnant le nom.

Mais l'étymologie dit les choses différemment. La mer Égée tire son nom de hautes vagues qui sont souvent contrariés parce que la mer Egée a de « bonnes relations » avec les vents. Dans la langue grecque les vagues hautes sont appelées «aiges»; en outre, l'adjectif « aigaios » signifie « pontos »: vaste mer.

Étendue et les limites

La mer Egée est la mer entre les rives de la Grèce continentale, de la côte de l'Asie Mineure et la Crète, formée par les affaissements et les élévations de terrain dus à des ruptures dans l'orogenèse alpine, en particulier après la précipitation importante au cours de l'ère quaternaire.

Les principales caractéristiques de la morphologie sont le littoral dentelé, de nombreuses îles, et la grande variété des fonds marins avec des crêtes, des tranchées, des puits et des sillons. Tout cela, combiné à des conditions climatiques, fond de la mer Egée est l’une des mers les plus attractives.

Ce n’est pas par hasard que pendant des siècles elle fut le berceau de grandes civilisations et le carrefour d'échanges et de communication entre les peuples de l’Ouest et de l’Est, du Nord et du Sud.

Aegean sea boundaries

La mer Egée est essentiellement une mer fermée. Dans le sud du Péloponnèse elle communique avec la mer Ionienne et à l'est et à l'ouest de la Crète à la mer Libyenne. À l'extrémité nord-est est connectée au détroit des Dardanelles – l'Hellespont grec ancien – et à travers les détroits de la mer de Marmara et la mer Noire. Les limites et l’étendue de la mer Egée avaient été identifiées en 1919 par la Conférence hydrographique internationale à Londres.

Les limites sud sont marquées, d'est en ouest, du cap Marmaris dans le sud-ouest de l’Asie Mineure au cap Myli dans la partie nord de Rhodes et cap Prassonissi dans le sud, et de là vers les îles Karpathos et Kassos et la partie la plus orientale de la Crète, Cap Plaka; et du point le plus au nord de la Crète, Cap Agriogramvoussa, vers les iles d’Anticythère et Cythère et au golfe de Laconie et la baie de Naples, dans le sud du Péloponnèse.

L'étendue de la zone marine située au nord de la mer de cette ligne imaginaire, entre la côte est de la péninsule grecque, la côte de la Macédoine et de la Thrace et la côte de l'Asie Mineure est de 250.000 kilomètres carrés.

Sur la côte nord de la Macédoine et de la Thrace les fleuves Axios, Strymon et Evros terminent et des grandes baies sont formées. Dans l'autre côte, à l'ouest et à l'est, la terre est coupée en petites péninsules et grandes, avec de nombreuses baies et criques qui continuent aux îles et de récifs, comme la grande partition de la terre correspond à la morphologie en dessous de la surface de la mer. Les péninsules sont reliées avec les îles avec des élévations du fond marin ; entre les élévations, des bassins communiquent entre eux par des tranchées et des rainures

Nord, Centrale et Sud de l'Égée

Les géographes et les géologues distinguent la mer Égée dans le Nord, Centrale et du Sud, en fonction de la morphologie de la côte, la position des îles et de la configuration du fond.

Le Nord de la mer Egée se trouve entre la côte de Thessalie, à l'ouest, les côtes de la Macédoine et de la Thrace au nord et la côte nord-ouest de l'Asie Mineure à l'est. La limite sud est une ligne imaginaire qui commence à l'ouest du cap Artémision, la pointe la plus au nord de l'Eubée, passe la pointe sud de l'île de Lesbos et atteint la côte en face de l'Asie Mineure. La partie nord, la zone maritime entre la péninsule de Chalcidique en Grèce et dans la péninsule de Gallipoli en Turquie, est appelée la mer de Thrace. En cela, il y a les îles de Thassos et Samothrace. Plus au sud, d'ouest en est, sont les Sporades du Nord – Skiathos, Skopelos, Alonissos et d'autres petites îles – Lemnos, Lesbos et Agios Efstratios; Imbros et Ténédos ainsi.

La limite sud de la mer Egée centrale est une autre ligne imaginaire qui commence à l'ouest du cap Sounion, la pointe sud de l'Attique, passe le cap Kafireas, la pointe sud de l'Eubée, et atteint à l'est de Samos et de là à la côte opposée de l'Asie Mineure.

Dans l’Egée centrale, à l’ouest il y a Skyros, l'île la plus méridionale des Sporades du Nord, et à l'est les îles Psara, Antipsara, Inousses et Chios.

L'Égée du Sud se trouve jusqu’à la limite sud de la mer et est considérée comme la partie la plus importante. On y trouve la plupart des îles. Les deux grands groupes, les Cyclades et le Dodécanèse, Ikaria, Samos et Fourni à l'est et les îles du golfe Saronique et le golfe d'Argolide à l’ouest. Le Sud se distingue même dans plus petites mers – à l’ouest de la mer Myrtoo, au sud de la mer de Crète et à l'est de la mer d'Icare et la mer de Carpates. Chacune de ces mers présente souvent des conditions météorologiques particulières, ce qui revêt une grande importance pour la navigation.