Géographie

La mer Ionienne

Le nom de la mer

La mer Ionienne est la mer qui baigne les côtes occidentales de la péninsule grecque. Les géographes de l'antiquité l’appelaient la mer « Ionios Pontos » ou « Poros ». Avant d'obtenir ce nom avait été appelée « la mer de Cronos et de Rhéa ».
Il existe différentes versions sur l'origine du nom. De l'avis de Théopompe, écrivain historien de l'île de Chios, qui vivait à Athènes dans le 4ème siècle avant JC, le nom vient du héros de l'Illyrie Ionienne, qui n'était probablement pas d'Illyrie, mais de l'île d'Issa en Dalmatie.

io correggio

Selon un autre point de vue, le nom vient du fils de Durres, qui a été appelé Ionienne et a été accidentellement tué par Hercule, le demi-dieu, quand il a aidé Duress face à ses frères. Son corps fut jeté dans la mer et elle a pris son nom.

Comme Eschyle écrit, la mer Ionienne tire son nom d’Io, la belle fille d’Inachos et de la nymphe Melia, qui a été poursuivi par la déesse Héra. Io est le personnage central d'une des histoires les plus imaginatives de la mythologie grecque. Zeus tomba amoureux d'elle et était avec elle en prenant la forme de nuage, que sa femme ne les comprend pas. Mais Héra n'avait pas été trompée par les singeries du roi des dieux. Fâché avec la nouvelle aventure de son mari, elle transforma Io en génisse. Pour éviter Zeus même rencontrer Io en prenant la forme d'un taureau, elle commanda le terrible Argus de regarder Io. Mais Hermès tua Argus après la commande de Zeus. Alors Héra envoya « Oistros » (chaleur), la mouche des moutons et des chèvres, de mordre Io constamment et la faire aller d'un endroit à un autre endroit. Après une longue errance Io vint en Egypte, où elle retrouva la figure humaine et donna naissance à Epaphos, le fils de Zeus. Le mythe, comme la plupart des mythes, a de nombreuses variantes et les anciens mentionnent les noms de plusieurs de lieux, d'où Io passé. L'un d'eux est la mer Ionienne. Le mythe, comme la plupart des légendes, a de nombreuses variantes et les auteurs anciens mentionnent plusieurs noms de lieux, dont Io passa. L'un d'eux est la mer Ionienne.

Géographie

ionian sea map

La mer Ionienne ressemble à un triangle. Son étendue n'est pas précisément définie. Il est internationalement reconnu que la mer commence dans le nord du détroit d'Otrante, entre le cap d'Otrante en Italie et au Cap Lighouetta en Albanie, et se termine dans le sud à une ligne imaginaire depuis le cap Passero en Sicile du Sud à Cape Tenaro à Péloponnèse du Sud.
La Grèce estime que dans l'est la limite atteint l'île d'Elafonissos dans le golfe de Laconie et les îles de Cythère et Anticythère et au sud la côte ouest de la Crète. La largeur de la mer Ionienne dans le nord est de 40 miles et au sud, en supposant que l’île d’Elafonissos près du cap Maleas est la limite est, 360 miles. La longueur du nord au sud est de 300 miles. La partie étroite au nord communique avec la mer Adriatique et la partie large vers le sud avec la mer Méditerranée. Le long de la côte grecque sont les îles Ioniennes.

Les parties les plus profondes de la Méditerrané

ionian sea bathymetry map

La partie sud de la mer Ionienne couvre une grande partie du bassin de la Méditerranée centrale, où la Méditerranée a des points avec de plus grandes profondeurs. Ce bassin est situé entre Céphalonie, Sicile, Cyrènaique et Crète. Les profondeurs de la mer Ionienne dans le nord-est du bassin de la Méditerranée centrale sont importantes, parce qu'au fond il y a un fossé important dans la longueur, qui marque les limites de la zone où la plaque africaine est sous la plaque eurasienne. Le fossé passe au sud de l'île de Crète et tourne au nord-ouest vers la mer Ionienne, passant à l'ouest des îles Ioniennes. Les îles sont séparées des rainures latérales; également séparés de la Grèce continentale. Ces ouvertures dans le fond et surtout le grand fossé Ionique sont la raison des tremblements de terre fréquents dans la région.

Les plus grandes profondeurs sont mesurées dans le sud-ouest du cap Tenaro au Péloponnèse, dans le puits d’Inousses, petites îles situées près de la côte sud de la péninsule occidentale de la Messénie. Il y a quelques années la plus grande profondeur de la Méditerranée a été mesurée 62 miles au sud-ouest de Tenaro à 4,846 mètres de profondeur. Après, plus au nord, une trentaine de miles d’Inousses, a été mesurée une profondeur de 4,901 mètres. Plus récemment a été mesurée une profondeur de 5,090 mètres en 75 miles de Tenaro. Et même, plus récemment, une profondeur de 5,650 mètres au sud du cap. Au nord de cette zone sont deux autres bassins, l'un au sud-ouest de l'île de Zakynthos et l’autre au sud-ouest de l'île de Céphalonie. Dans ces derniers il y a des profondeurs dépassant quatre mille mètres.

Les zones maritimes de la mer Ionienne

Selon la position des îles, la mer Ionienne est géographiquement divisée en sections, qui, du nord au sud sont:
La mer de Himara nord de Corfou.
La mer Corfou entre la côte est de l'île de Corfou et la côte ouest de l'Epire.
La mer de Paxos entre l'île de Corfou et l'île de Lefkada.
La mer Tilevois ou Tafia au sud de l'île de Lefkas.
La mer d’Echinades entre les îles de Céphalonie et Ithaque et les rives d’Acarnanie.
La mer dans le golfe avant d'entrer à Patras.
La mer de Cythère entre les îles d’Elafonissos, Cythère et Anticythère.

*Images-IHO Data Centre for Digital Bathymetry (DCDB)