Géographie

La péninsule grecque avec des milliers îles

La Grèce s’étend à l’extrême sud-est de l'Europe, dans le bassin oriental de la Méditerranée. La partie continentale est une péninsule qui est le point culminant de la péninsule balkanique.

La mer domine. La mer Égée à l’est, la mer Ionienne à l’ouest. Les deux se rencontrent dans le sud parsemées de milliers d’îles, grandes et petites, habitées ou non avec même des rochers solitaires. La grande majorité se trouve en mer Égée.

L'endroit le plus septentrional de la péninsule grecque se trouve dans la partie nord-est, en Thrace, dans le village d’Evros Ormenio à la frontière avec la Bulgarie. Le point le plus méridional, au sud de la Crète, au cap Trypiti sur l’île de Gavdos le point le plus méridional de l’Europe. Le point le plus occidental est situé au nord-ouest de Corfou, dans le cap occidental sur la petite île d’Othoni , appartenant aux îles du cluster Diapontia; et le point le plus oriental dans le sud de l’archipel du Dodécanèse dans la pointe nord-est de la petite île Stroggili (Ronde) anciennement connue sous le nom de Ypsili (Haute).

La distance en ligne droite à partir du point le plus au nord et le point le plus méridional est de 792km et entre le point le plus occidental et le plus oriental de 992km. Entre le point le plus à l'ouest et celui le plus au nord, il y a 611km et jusqu'à celui le plus au sud 700km. Du point le plus à l'est à celui le plus au nord, il y a 694km et jusqu'à celui le plus au sud 522,5km. La longueur de la frontière terrestre entre la Grèce et ses voisins au nord et nord-est atteint 1215,5km.

La superficie du pays est de 131944km², la partie continentale représentant 106778km² et les îles totalisant 25166km².

La morphologie de la Grèce a deux caractéristiques principales. Tout d’abord, le terrain est montagneux – plaines se situent principalement dans les régions de l’est et du sud. Deuxièmement, le littoral est très escarpé.

Autrement dit, les côtes sont de la dentelle et pénètrent un peu partout sur le continent formant de larges baies et de petites criques.

La longueur totale du littoral y compris le long des côtes des îles atteint 15020,9km. En d'autres termes, en ligne droite la longueur des côtes grecques est aussi grande que la distance de la capitale grecque, Athènes, jusqu'au Cap Horn en Amérique du Sud ou encore jusqu'au point le plus oriental de la Nouvelle-Guinée.

Habituellement, on pense que les îles grecques sont au nombre de trois mille, certains disent six mille. En fait, selon le service hydrographique de la marine qui a documenté chaque parcelle de terre au-dessus de niveau de la mer, il y en a 9835 – grandes et petites, habitées ou désertes et chaque rocher. Dans le Dodécanèse, on en dénombre 1 090. En mer Égée du nord-est 493, en mer Égée du nord-ouest, les Sporades représentent 711 îles, en mer Égée centrale et au sud les Cyclades, il y en a 2292. Enfin, les îles Ioniennes sont au nombre de 153. Il ne faut pas oublier non plus les îles autour du Péloponnèse, en Crète ainsi que dans les baies.