Χαλκίδα

Στο μέσο της δυτικής ακτής της Εύβοιας, στο στενότερο σημείο του πορθμού του Ευρίπου που χωρίζει στα δύο τον Ευβοϊκό Κόλπο, η πόλη της Χαλκίδας απλώνεται από τη μια και την άλλη πλευρά του θαλάσσιου στενού, ενωμένη με κινητή γέφυρα με την απέναντι ακτή της Βοιωτίας στην Στερεά Ελλάδα.
Μια άλλη μοντέρνα γέφυρα στα νότια ενώνει τις δύο ακτές πάνω από την θάλασσα εξυπηρετώντας την κυκλοφορία των οχημάτων προς την πόλη και το εσωτερικό της Εύβοιας κι αυτό έχει όλο και μεγαλύτερη σημασία. Η πόλη αναπτύσσεται συνεχώς – στην τελευταία απογραφή το 2011 είχε σχεδόν 60.000 κατοίκους – αλλά επίσης, είναι πάντα ένας από τους πιο αγαπημένους προορισμούς για τα Σαββατοκύριακα. Η απόσταση από την Αθήνα είναι 80 χλμ, μια ώρα οδήγηση, και στα κοντινά θέρετρα, όπως το Λευκαντί στα νότια, υπάρχουν ωραίες παραλίες και καλό φαγητό σε ταβέρνες δίπλα στην θάλασσα.

Στην καρδιά της πόλης, γύρω από την γέφυρα και στον μακρύ παραλιακό δρόμο, όπου καταλήγουν οι μικροί δρόμοι που κατεβαίνουν από την κεντρική εμπορική οδό, η ατμόσφαιρα είναι όλες τις ώρες κοσμοπολίτικη – ιδιαίτερα βέβαια τα βράδια με τα φώτα από τα ξενοδοχεία, τα ζαχαροπλαστεία και τα εστιατόρια να λαμπιρίζουν στα νερά του Ευρίπου που κινούνται συνεχώς, αποτέλεσμα της παλίρροιας που εδώ παρουσιάζεται με μοναδικό τρόπο: κάθε έξι ώρες αλλάζουν κατεύθυνση με ένα διάλειμμα δέκα λεπτών κατά το οποίο παραμένουν ακίνητα.

Ο πορθμός του Ευρίπου, που κατά την εποχή της Φραγκοκρατίας στην Ελλάδα ονομαζόταν Νεγροπόντε, είναι η στενότερη περιοχή στον μακρόστενο Ευβοϊκό κόλπο ανάμεσα στην χερσόνησο της Χαλκίδας και το βορειοανατολικό άκρο της Βοιωτίας. Το στενότερο σημείο με πλάτος 30 μέτρα είναι εκεί όπου βρίσκεται η κινητή γέφυρα. Αυτή είναι η νότια είσοδος στον πορθμό. Η βόρεια είσοδος έχει πλάτος 350 μέτρα. Η απόσταση ανάμεσα στις δύο εισόδους είναι 850 μέτρα.

Σε αυτή την καίρια γεωγραφικά και στρατηγικά θέση από τα παλιά χρόνια, η Χαλκίδα ήταν πάντα στο προσκήνιο της ιστορίας και γνώρισε περιόδους μεγάλης ακμής. Είχε δύο λιμάνια, εύφορη γη και πλούσιο υπέδαφος. Ήταν από τους πρωτοπόρους στον δεύτερο μεγάλο Ελληνικό αποικισμό από τον 8ο αιώνα πΧ ιδρύοντας αποικίες στην Χαλκιδική, τις Βόρειες Σποράδες, την Ιταλία και τη Σικελία.

Εκείνη την εποχή, τον 7ο και τον 6ο αιώνα, γνώρισε τη μεγαλύτερη ακμή της στην αρχαιότητα. Μετά ακολούθησε την Αθήνα και το 411 κατασκευάστηκε η πρώτη ξύλινη γέφυρα πάνω από τον πορθμό του Ευρίπου. Ύστερα από τη νίκη του Φίλιππου Β΄ στην Μάχη της Χαιρώνειας το 338 πΧ οι Μακεδόνες οχύρωσαν τον λόφο Κάνηθος στην ακτή της Στερεάς Ελλάδας.

Η οχύρωση ενισχύθηκε τα Βυζαντινά χρόνια από τον αυτοκράτορα Ιουστινιανό και μετά το 1205, κατά την εποχή της Φραγκοκρατίας στην Ελλάδα, η πόλη γνώρισε νέα μεγάλη ακμή επί τρεις αιώνες υπό την κυριαρχία των Βενετών. Το 1470 κατακτήθηκε από τους Τούρκους που έχτισαν το κάστρο του Καράμπαμπα στον λόφο Κάνηθος που από τότε πήρε αυτό το όνομα.

Το Οθωμανικό κάστρο και μια παλαιοχριστιανική βασιλική, η εκκλησία της Αγίας Παρασκευής, είναι σχεδόν ό,τι έχει απομείνει από αυτή τη μακραίωνη ιστορία. Κάθε νέα εποχή εξαφάνιζε ό,τι είχε χτιστεί την προηγούμενη. Γύρω από την πόλη έχουν εντοπιστεί ίχνη από εγκαταστάσεις από την Πρώιμη Εποχή του Χαλκού. Η αρχαία πόλη βρισκόταν στην θέση της σημερινής ή λίγο νοτιότερα.

Η πρώτη γέφυρα αντικαταστάθηκε τέσσερις φορές μέχρι το 1962, όταν κατασκευάστηκε η σημερινή κινητή γέφυρα. Η νέα υψηλή γέφυρα στα νότια της πόλης έχει μήκος 700 μέτρα και άρχισε να λειτουργεί το 1993. Αλλά υπάρχει και το τρένο. Ο γραφικός σταθμός της Χαλκίδας στην υπειρωτική πλευρά είναι το τέρμα της γραμμής 1 του Προαστιακού Σιδηροδρόμου από την Αθήνα μέσω της Οινόης.

Από την Χαλκίδα αρχίζουν οι δύο κύριοι οδικοί άξονες της Εύβοιας: ο Ε77 προς την Ιστιαία και ο Ε44 προς το Αλιβέρι και την Κύμη.

Photos gallery

The weather now

ΧΑΛΚΙΔΑ

loading map - please wait...

Chalkis 38.462300, 23.594000